NO FILM, NO VIDEO, NO TV, NO DOCUMENTARY - A photo of Gabby Petito, included in a Facebook about her disappearance by the North Port Police Department in Florida, the lead agency in the missing person case. During a press conference, the FBI confirmed that the body found Sunday during a search of Grand Teton National Park in Moosey, Wyoming, matched the description of Gabby Petito. The cause and circumstances of death have not yet been determined. The fiancé of a young American woman whose mysterious disappearance has gripped the United States, seen by the police as a 'person of interest in the investigation', has also been missing for several days, according to her parents. Gabrielle Petito, 22, had left New York in July with her companion Brian Laundrie, 23, the beginning of a journey by van supposed to last four months and whose stages were regularly shared by the couple on Instagram and YouTube, through photos and videos. But on 1 September, Brian Laundrie drove the van back to their Florida home alone. On 11 September, Gabrielle Petito's family reported her missing, saying they had not heard from her since late August. After weeks of following the lovers on social media through the beautiful landscapes of the American West, people began to mobilise to try and find the girl, and the media picked up the story. Photo by Courtesy North Port Police Department/TNS/ABACAPRESS.COM Beeld BrunoPress/Abaca Press
NO FILM, NO VIDEO, NO TV, NO DOCUMENTARY - A photo of Gabby Petito, included in a Facebook about her disappearance by the North Port Police Department in Florida, the lead agency in the missing person case. During a press conference, the FBI confirmed that the body found Sunday during a search of Grand Teton National Park in Moosey, Wyoming, matched the description of Gabby Petito. The cause and circumstances of death have not yet been determined. The fiancé of a young American woman whose mysterious disappearance has gripped the United States, seen by the police as a 'person of interest in the investigation', has also been missing for several days, according to her parents. Gabrielle Petito, 22, had left New York in July with her companion Brian Laundrie, 23, the beginning of a journey by van supposed to last four months and whose stages were regularly shared by the couple on Instagram and YouTube, through photos and videos. But on 1 September, Brian Laundrie drove the van back to their Florida home alone. On 11 September, Gabrielle Petito's family reported her missing, saying they had not heard from her since late August. After weeks of following the lovers on social media through the beautiful landscapes of the American West, people began to mobilise to try and find the girl, and the media picked up the story. Photo by Courtesy North Port Police Department/TNS/ABACAPRESS.COMBeeld BrunoPress/Abaca Press

De verdwijning van Amerikaanse Gabby Petito (22): dít is alles wat we tot nu toe weten

Al wekenlang is het één van de meest besproken onderwerpen in de Verenigde Staten en daarbuiten: de verdwijning van Gabrielle ‘Gabby’ Petito. Het 22-jarige meisje ging begin juli op roadtrip door Amerika met haar verloofde Brian Laundrie (23), maar ze kwam nooit meer thuis. Inmiddels is haar lichaam gevonden en is er een doodsoorzaak bekend gemaakt. Van Brian ontbreekt echter nog ieder spoor.

Drama

Het is begin juli. Gabby en Brian zijn dolgelukkig, want hun vier maanden durende roadtrip door de Verenigde Staten staat op het punt te beginnen. Een witte bus verbouwen ze tot een mobile home, alle spullen zijn gepakt en het koppel gaat de deur uit.

Instagram

Via de Instagram-pagina van Gabby is de reis van plek tot plek te volgen. Ze plaatst de ene na de andere foto. Ogenschijnlijk zielsgelukkig poseert ze bij verschillende natuurmonumenten en nationale parken. Tot er na 25 augustus ineens niets meer geplaatst wordt.

Laten we nog even terug gaan naar de dagen daarvoor. Vanaf 5 juli verschijnen om de paar dagen foto’s op de Instagram van Gabby. Bij Monument Rocks in Kansas, voor een kleurrijke wand in Colorado Springs en een aantal foto's genomen in Zion National Park in Utah. Op 26 juli deelt ze een foto, zoenend met Brian, bij de Mystic Hot Springs.

Ruzie

Dan wordt het augustus. Op de 12e van die maand, het stel is inmiddels in Arches National Park, wordt de politie opgeroepen vanwege een ‘huiselijke ruzie’ tussen de twee. Ze nemen het koppel mee naar het bureau voor verder verhoor. Hoewel Gabby daar diep in tranen is, geeft het stel aan dat het gaat om een incident, niet om een patroon van ruzies of geweld.

Politie

De politie houdt het stel voor de zekerheid een nachtje uit elkaar, maar laat ze de volgende dag, als het stof is neergedaald, weer samen verder reizen. Op 19 augustus verschijnt het laatste bewegende beeld van Gabby: een acht minuten durende vlog waarin zij en Brian vertellen over hun roadtrip. Een paar dagen later, op 23 augustus, zegt Gabby via FaceTime tegen haar ouders dat ze later van Utah naar Grand Teton National Park in Wyoming zullen rijden. Het koppel checkt op 24 augustus samen uit bij een hotel in Salt Lake City.

Laatste sms

De 25e sms’t Gabby haar moeder nog een paar keer en laat weten dat ze in Grand Teton National Park in Wyoming zijn. Ze plaatst wat haar laatste post ooit zou worden op Instagram: een foto van haarzelf, met een gebreide pompoen in haar handen. Op 30 augustus komt het laatste teken van leven: volgens de moeder van Gabby sms’t haar dochter haar enkel ‘Geen ontvangst in Yosemite’, daarna niets meer.

Brian

Dan wordt het 1 september. Plots verschijnt Brian bij zijn ouderlijk huis in Florida, met de bus waarmee hij en Gabby rondreisden. Van haar ontbreekt elk spoor. De ouders van Gabby kijken het even aan, misschien heeft ze inderdaad geen bereik. Van Brian horen zij in de tussentijd niets. Tien dagen later, op 11 september, geven haar ouders Gabby op als vermist.

Een officiële verdachte is hij niet, maar Brian wordt wel door de politie gevraagd alles te vertellen over zijn vertrek en solo-terugreis van de roadtrip, maar zijn advocaat raadt hem aan niet te praten en dat is exact wat Brian doet. Hij zegt geen woord over zijn trip en ook niet over de dagen voordat hij haar achterliet.

Media-aandacht

De biologische vader van Gabby, Joseph Petito, roept na 5 dagen zonder vooruitgang op 16 september de hulp in van de gemeenschap om zijn dochter te vinden. Vanaf dat moment wordt Gabby wereldnieuws: berichten over haar vermissing worden veelvuldig gedeeld en iedereen die ook maar íets heeft gezien, wordt gevraagd zich te melden bij de politie. De ouders en stiefouders van Gabby richten zich tot de ouders van Brian om alsjeblieft te zeggen waar hij Gabby achterliet.

Lichaam gevonden

Dan blijkt dat de ouders van Brian hem al niet meer hebben gezien sinds 14 september. Hij verdween nog voordat Gabby wereldnieuws werd van de aardbodem. De politie begint op 18 september met het zoeken naar Gabby in Grand Teton National Park in Wyoming, de laatste plek waarvan de moeder van Gabby zeker weet dat ze er was. Dan komt op 19 september, bijna drie weken na het laatste teken van leven van Gabby, het nieuws dat geen enkele ouder ooit wil horen: er zijn stoffelijke resten gevonden. Al snel daarna wordt bekend gemaakt dat het om het lichaam van Gabby gaat.

Doodsoorzaak bekend

Hoewel al bekend was dat Gabby door geweld om het leven kwam, maakt de lijkschouwer die week ook de precieze doodsoorzaak bekend. Gabby blijkt door wurging om het leven te zijn gekomen.

Brian nog spoorloos

Brian is nog steeds onvindbaar. Momenteel is er een zoektocht gaande rondom het Carlton Reserve in Florida, een gigantisch natuurreservaat waar Brian volgens zijn ouders naartoe zou zijn getrokken. Survivalexperts achten de kans klein dat hij nog levend wordt teruggevonden als hij zich daadwerkelijk in het reservaat bevindt.

De hele wereld leeft mee met de familie en vrienden van Gabby:

Bron: De Telegraaf, AD, Het Laatste Nieuws, The New York Times.

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden