Droge ogen Beeld Getty Images
Droge ogenBeeld Getty Images

Droge ogen: hoe gevaarlijk is het en wat kun je ertegen doen?

Droge ogen kunnen flink wat klachten opleveren. Vooral wanneer knipperen of wrijven niet helpt, kan het goed vervelend zijn. Maar wat kun je er dan tegen doen?

Droge ogen ontstaan als je ogen niet genoeg traanvocht aanmaken. Je krijgt dan last van jeuk, een branderig gevoel en roodheid. De klachten kunnen tijdelijk of chronisch zijn, maar de klachten blijven altijd in wisselende mate aanwezig. Het treedt vooral op wanneer je traanklieren niet genoeg tranen produceren of wanneer je tranen te snel verdampen.

Traanvocht heeft belangrijke functies voor het oog, namelijk het beschermen tegen uitdroging en infecties, het voeden en het glad houden van het hoornvlies.

Zijn droge ogen gevaarlijk?

Droge ogen zijn vooral erg vervelend. Ook zie je vaak minder goed als je geen goede traanlaag hebt. Daarnaast is de kans op infecties veel groter en kunnen droge ogen op de lange duur je hoornvlies blijvend beschadigen. Dit komt doordat het ooglid steeds over je ogen schuurt.

Oorzaken droge ogen

Om de klachten te verhelpen, is het belangrijk om te weten wat precies de oorzaak is van je droge ogen. Vaak ontstaat het door moeheid, langdurig staren naar een scherm of boek, maar ook door vervuilde lucht. Bovendien kunnen leeftijd en geslacht hier nog invloed op hebben. Hoe ouder je wordt, hoe meer de kwaliteit van je traanvocht achteruit gaat.

Dit zijn de meest voorkomende oorzaken van droge ogen:

  • Veroudering
  • Medicatie
  • Computergebruik
  • Laserchirurgie
  • Menopauze
  • Vitamine A-tekort
  • Blootstelling aan wind
  • Syndroom van Sjörgen
  • Andere auto-immuunziekten
  • Blefaritis (kleine olieklieren op je binnenste oogleden zijn verstopt of ontstoken)
  • Allergieën
  • Milde uitdroging
  • Lage luchtvochtigheid
  • Rook
  • Contactlenzen

Droge ogen door lenzen

Droge ogen komen vaak voor bij mensen die contactlenzen dragen. Door de lenzen wordt er minder zuurstof naar je oog gevoerd omdat je oog simpelweg bedekt is met een laagje materiaal wat er oorspronkelijk niet hoort. Bij harde lenzen is dit vaak erger dan bij zachte lenzen. Gelukkig zijn er steeds meer siliconen-hydrogel lenzen verkrijgbaar om droge ogen tegen te gaan.

Droge ogen in de overgang

Tijdens de overgang kunnen vrouwen last krijgen van droge ogen. Dat komt doordat de hormoonhuishouding bij vrouwen in de overgang verandert. Je eierstokken maken minder oestrogeen aan, terwijl dit hormoon een belangrijke rol speelt bij het gezond houden van de slijmvliezen in het lichaam. In de menopauze maken je slijmvliezen dus vaak te weinig traanvocht aan. Vaak worden oogdruppels of ooggel voorgeschreven om de klachten te verminderen.

Tijdens de overgang kun je de volgende symptomen van droge ogen ervaren:

  • Te weinig traanvocht
  • Uitdroging van het oogoppervlak
  • Pijnlijke ogen (branden en steken)
  • Rode ogen
  • Slijmafscheiding
  • Wazig zien

Mogelijke oplossingen

Droge ogen vermijden

Als je vaak last hebt van droge ogen, is het verstandig om een aantal dingen te vermijden: roken, meeroken, droge plekken (woestijnen en vliegtuigen), haardrogers en ventilatoren.

Verlichting

Wat je verder kunt doen om de klachten te verminderen:

  • Oogdruppels gebruiken
  • Een luchtbevochtiger in huis zetten
  • Niet veel naar schermen kijken en je ogen regelmatig pauze geven
  • Buiten een bril of oogbescherming dragen om de wind te blokkeren
  • Als je lenzen hebt, kun je contactlenzen kiezen die bedoeld zijn voor mensen met droge ogen

Behandelen van droge ogen

Gaan de klachten maar niet over? Ga dan even langs de huisarts. Misschien kan hij of zij een behandeling of medicijnen voorschrijven die kunnen helpen. Dit is afhankelijk van de oorzaak van de droogheid. Mogelijkheden zijn:

  • Kunsttranen zijn traanvocht uit een flesje en vormen een aanvulling op je eigen traanvocht. Er bestaan verschillende soorten kunsttranen, met verschillende stoffen en van verschillende diktes, variërend van druppels tot gel. Deze kunsttranen moet je vier tot zes keer per dag in je ogen druppelen. Kunsttranen genezen droge ogen niet, maar verzachten en verminderen de klachten.
  • Als jouw droge ogen worden veroorzaakt door bepaalde medicijnen die je gebruikt, is het soms mogelijk om deze medicijnen te stoppen of om te zetten naar een ander medicijn. Overleg dit altijd met je huisarts of specialist.
  • Bij een zeer lage traanproductie kan je arts in overleg met jou besluiten om de traanafvoer in je oogleden dicht te maken met een ‘plugje’. De behandeling vindt poliklinisch plaats. Zo blijft het nog aanwezige traanvocht zo lang mogelijk in uw oog.

Last van droge ogen? Dokter Rutger vertelt wat de huisarts voor je kan betekenen:

Bron: Medical news today, Healthline, Oogfonds.

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden