null Beeld

Kate Middleton belde regelmatig met de bejaarde Len tijdens coronacrisis: “Ze is een erg lieve vrouw”

Nietsdoen? Dat is niks voor Kate Middleton. Toen de hertogin van Cambridge thuis zat door de coronacrisis, besloot ze zich aan te melden bij de Royal Voluntary Service voor wat vrijwilligerswerk.

Daphne Dorgelo

Middleton werd gekoppeld aan de bejaarde mantelzorger, de 85-jarige Len Gardner, die fulltime voor z'n vrouw met alzheimer zorgt. Dat schrijft de Britse krant The sun.

Vrijwilligerswerk

Zo belden ze - in het geheim - een paar keer met elkaar. In mei voor het eerst. Gardner had vooraf een belangrijke vraag, zo vertelt hij later: hoe mocht hij de hertogin aanspreken? "Noem me maar Catherine", reageerde ze. Daarmee was het ijs gebroken. "Na twee zinnen had ik niet langer het idee dat ik met iemand die zo belangrijk is, aan het praten was", vertelt hij. Ze kletsten wat over Italiaans eten, een gemeenschappelijke interesse van Kate en Len. Het gesprek was zo aangenaam, dat ze na een half uur pas ophingen.

Kate verraste Len een paar dagen na hun telefoongesprek met een nieuwe pastamachine en bloem. "Ik zeg het je: die vrouw die je op televisie ziet, die de menigte inloopt en met mensen praat, dat is hoe ze is", zegt hij. "Ze is een erg, erg lieve vrouw."

Lichtpuntje

Het tweede gesprek hingen ze pas na 40 minuten op. "Ze vertelde meer over haar kinderen. Blijkbaar hebben ze duizenden schapen op het landgoed Sandringham. Haar oudste kinderen konden niet begrijpen hoe je wol kon krijgen zonder het dier daarvoor te doden. Dus nam ze hen mee naar de stallen waar ze konden zien hoe de schapen geschoren werden. Het is het soort gesprek dat je met iedereen zou kunnen hebben."

"Nooit had ik gedacht dat ik ooit aan de telefoon zou hangen met de toekomstige koningin van Engeland. Ik zal onze gesprekken voor de rest van mijn leven blijven koesteren. Die telefoontjes hielpen me echt, want ze gaven me iets om naar uit te kijken."

Ontmoeting

Maandag ontmoetten Gardner en Middleton elkaar voor het eerst. Kate en prins William zijn namelijk op een driedaagse treintournee door het Verenigd Koninkrijk. Ze willen de mensen in de frontlinie van de coronacrisis persoonlijk bedanken. Ze bezoeken onder meer personeel van verzorgingshuizen, leerkrachten, schoolkinderen en vrijwilligers. In West Yorkshire hebben Kate en Len elkaar maandag uiteindelijk ontmoet.

Iets goeds doen voor een ander? Dat kan al op deze simpele manier:

De mooiste berichten van Libelle in je mailbox ontvangen? Meld je aan voor onze nieuwsbrief.

Bron: The Sun. Beeld: Getty Images

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden