null Beeld

Katie (22) verloor haar gezicht na een zelfmoordpoging, zó ziet ze er 4 jaar later uit

Katie Stubblefield is pas 22 jaar, maar heeft al het nodige meegemaakt. De Amerikaanse vrouw deed op haar achttiende een zelfmoordpoging, waarna ze haar gezicht ‘verloor’. Een paar jaar later onderging de vrouw als jongste persoon ooit een gezichtstransplantatie.

Erandi Godinez

In het septembernummer van National Geographic is binnenkort haar indrukwekkende verhaal te lezen. Op Instagram heeft het blad al een aantal sneak peeks van het interview gedeeld.

Relatie verbroken

De 22-jarige Katie raakte op haar achttiende ernstig verminkt na een zelfmoordpoging met een geweer. Het meisje had een moeilijk jaar achter de rug: zowel haar appendix als galblaas waren in een periode van een paar maanden verwijderd, iets waar Katie het moeilijk mee had. Toen haar vriendje het niet veel later uitmaakte, knapte er iets bij Katie. Ze pakte het geweer van haar broer en schoot zichzelf door het hoofd.

Gezichtstransplantatie

De zelfmoordpoging mislukte, en Katie ging een lange revalidatieperiode tegemoet. Ze kwam op een wachtlijst terecht voor een gezichtstransplantatie en na drie jaar kreeg ze het verlossende telefoontje: de omgekomen Adrea Schneider had haar gezicht opgegeven voor donatie, wat betekende dat Katie zich klaar kon maken voor een transplantatie.

Indrukwekkende transformatie

De operatie duurde maar liefst 31 uur, gevolgd door een zwaar revalidatieproces. Fotografe Lynn Johnson legde de heftige operatie vast:

Op hun Instagram Stories deelt National Geographic foto’s van voor en ná het incident:

null Beeld

Volledig nieuw gezicht

Tijdens de operatie werd eerst Katie’s verminkte gezicht door een team van artsen verwijderd, waarna haar nieuwe gezicht getransplanteerd werd. De artsen waren in eerste instantie van plan om het gezicht gedeeltelijk te vervangen, maar later beseften ze dat Katie er met een volledige gezichtstransplantatie beter uit zou zien. Katie kreeg nieuwe oogkassen, oogleden, tanden, zenuwen, gezichtsspieren, wangen, een nieuw voorhoofd, neus, bovenkaak, onderkaak én kin.

“Meer dan medisch wonder’’

Fotografe Maggie Steber, die een groot deel van haar transformatie vastlegde, hoopt dat Katie’s verhaal mensen aan het denken zet. “Het gaat er niet om hoe je eruit ziet, het gaat om je geest. Je gezicht is een kaart van jouw leven. Dit is veel meer dan een medisch wonder.’’ Het is inmiddels al veertien maanden geleden dat Katie de gezichtstransplantatie onderging. Ze maakt het goed en probeert haar leven zo normaal mogelijk te leven.

Katie voor de zelfmoordpoging en na de gezichtstransplantatie:

Wist je dat je Libelle.nl ook gewoon kunt blijven volgen vanaf je vakantieadres? Als je binnen de EU op vakantie gaat, valt dataroaming (meestal) onder je bundel. Zo hoef je ons niet te missen vanaf de camping of je strandbedje!

Bron: National Geographic. Beelden: National Geographic/Instagram/Twitter/Facebook.

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden