null Beeld

Waar komt het gezegde ‘iemand blij maken met een dode mus’ vandaan?

Het gezegde iemand blij maken met een dode mus wordt tegenwoordig veel gebruikt en de kans is groot dat jij het ook met enige regelmaat zegt. Maar waar komt dit gezegde eigenlijk vandaan?

Tara Stokdijk

We bevinden ons midden in de coronacrisis en ja, de teleurstellingen vliegen ons alsmaar om de oren. Weer geen versoepelingen; de terrasjes mogen toch niet open en ook vrijuit winkelen zit er voorlopig nog niet in. Dat terwijl ons toch iedere keer hoop wordt gegeven. "Ze hebben ons weer blij gemaakt met een dode mus!", hoor je mensen teleurgesteld zeggen.

Blij met een dode mus

Het is een uitdrukking die past bij deze tijd, maar wat zeggen we nou eigenlijk? En waar komt dit gekke gezegde vandaan? Laten we beginnen met de betekenis. Die luidt als volgt: 'iemand iets goeds in het vooruitzicht stellen, dat uiteindelijk waardeloos zal blijken te zijn'. Maar wat heeft die mus er mee te maken?

Of was het toch een mees?

Er zijn drie theorieën over de oorsprong van dit gezegde. Ook zou dit gezegde al eeuwen oud zijn. Zo zou er honderden jaren geleden al zich verblijden met een doode musch gezegd worden. Ook zou het in het allerbegin niet om een mus zijn gegaan, maar om een mees en zouden ze hij verblijdt zich met eene doode mees hebben geroepen.

Theorie 1: de jacht

De eerste theorie over de oorsprong heeft te maken met de jacht. Als mannen vroeger op jacht gingen, beloofden zij een mooi stukje vlees mee te brengen. Een dode fazant of eend, daar werd op gehoopt, niet op een dode mus. Dit vogeltje is natuurlijk maar klein en daar worden weinig magen mee gevuld. Een flinke teleurstelling dus, als iemand daarmee thuis kwam.

Theorie 2: waardeloos

De tweede theorie is een stuk simpeler. Die gaat uit van het feit dat een mus bijna niks waard is, en een dode mus nog veel minder. De mus staat dus simpelweg voor iets wat waardeloos is. Meer zou er niet achter zitten.

Theorie 3: de kat

De derde theorie is meer van deze tijd en gaat over de huiskat. Als een kat zijn baasje een dode mus brengt, dan denkt het beestje hier iets goeds mee te doen, maar daar wordt het baasje natuurlijk helemaal niet blij van.

Welke van de drie theorieën klopt volgens jou?

Omdat levende mussen toch leuker zijn: zo maak je in 3 simpele stappen je eigen vetbol voor vogels

De beste berichten van Libelle in je mailbox ontvangen? Meld je nu aan voor de nieuwsbrief!

Bron: Woorden.org, Scientias. Beeld: Getty Images

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden