null Beeld

Waarom Rafael van der Vaart per direct stopt met voetballen

Rafael van der Vaart (35) heeft een drastische beslissing genomen: hij stopt per direct met voetballen. En daar heeft hij een heel goede reden voor. 

Rafael heeft een prachtige carrière als profvoetballer achter de rug en verlaat met opgeheven hoofd het veld. Eind oktober is hij al gestopt bij Oranje en begin dit seizoen liet hij al weten dat dit zijn laatste seizoen in het betaalde voetbal zou zijn. Toch komt hij nu al met het drastische besluit per direct te stoppen, maar waarom eigenlijk?

Juiste beslissing

Het afgelopen jaar stond tot nu toe bijna alleen maar in het teken van revalideren, even fit zijn, maar dan weer last krijgen van terugkerende blessures. Het steekt hem dat hij zo niet voldoende in staat is bij te dragen aan de prestaties van het team. Het besluit valt hem heel zwaar, maar hij weet dat stoppen de juiste beslissing is, zegt hij tegen De Telegraaf.

Geweldige tijd

"Ik moet nu gewoon stoppen", legt Rafael uit. "Ik ben hier niet om te revalideren, maar om te voetballen. Het plezier raakt er anders wel van af en dat wil ik voor zijn. Ik had voetballend opa willen worden, maar dat zit er helaas niet in." Hij is iedereen onwijs dankbaar voor alle jaren die hij heeft mogen voetballen. "Al die spelers, staf en fans, van de ArenA, het Volksparkstadion, White Hart Lane tot en met Bernabeu, ik hou er enkel maar warme gevoelens aan over. Het was een geweldige tijd."

Jongensdroom

Rafaels voetbalcarrière begon 25 jaar geleden toen hij als tienjarig mannetje voor Ajax jeugd speelde. Hij is trots op wat hij die afgelopen jaren allemaal heeft mogen meemaken in de voetbalwereld. "Ik heb prijzen mogen winnen en kampioenschappen gespeeld. Zowel met mijn clubs, het Nederlands elftal als individueel." Jarenlang heeft hij met zoveel geweldige spelers mogen voetballen in de mooiste stadions. "Ik had dat vroeger als kleine jongen nooit durven dromen."

De beste berichten van Libelle in je mailbox ontvangen? Meld je aan voor onze nieuwsbrief.

Bron: De Telegraaf. Beeld: ANP

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden