PREMIUM

Uit de oude doos: queen Elizabeths liefde voor paarden

Prinses Elizabeth tijdens paardrijles in het park bij Windsor.  Beeld Universal Images Group via Getty
Prinses Elizabeth tijdens paardrijles in het park bij Windsor.Beeld Universal Images Group via Getty

Als ze op een paard zat, was Elizabeth eigenlijk het gelukkigst, aldus een goede vriendin. Op haar laatste verjaardag deelde het Britse Koningshuis een prachtig kiekje tussen één van de lievelingsdieren van hare majesteit. Paarden waren haar grootste hobby, haar manier om haar zinnen te verzetten.

Iris van DijkUniversal Images Group via Getty

Haar liefde voor paarden begon al vroeg. Bij gebrek aan vriendjes en vriendinnetjes op een kinderdagverblijf of een school, stortte het peuterprinsesje zich al op haar derde op het beoefenen van de paardensport.

Verjaardag Beeld Royal Family
VerjaardagBeeld Royal Family

Later verbreedde ze haar liefde voor paarden door er niet alleen op te rijden, maar ze ook te fokken. Zo hield ze onder meer renpaarden, koetspaarden, jachtpaarden, sport- en rijpaarden en polopony’s. Ook paardenraces hadden haar aandacht; de jaarlijkse Ascott sloeg ze nooit over.

Prinses Elizabeth (toekomstige koningin), tijdens het paardrijden van haar paard in het Windsorpark.  Beeld Universal Images Group via Getty
Prinses Elizabeth (toekomstige koningin), tijdens het paardrijden van haar paard in het Windsorpark.Beeld Universal Images Group via Getty

Jaarlijkse traditie

Tijdens de Trooping the colour, de jaarlijkse ceremonie ter ere van haar verjaardag, kon ook het grote publiek ‘Lilibet’, zoals ze liefkozend werd genoemd, te paard bewonderen.

Militaire gardes gaven The Queen een eerbetoon door op hun paarden te paraderen met vaandels op de grote ‘binnenplaats’ van de Londense Horse Guards Road.

De queen herself reed de route van dit feestelijke gebeuren altijd het liefst te paard, maar vanaf 1986 (toen werd ze 60) koos zij toch voor iets meer comfort: een rijtuig.

Queen Elizabeth II met prins Philip bij de Trooping the Colour ceremonie in Londen, 13 juni 1959. Beeld Getty Images
Queen Elizabeth II met prins Philip bij de Trooping the Colour ceremonie in Londen, 13 juni 1959.Beeld Getty Images

De Trooping the Colour van 1953 zorgde voor hilariteit doordat echtgenoot Philip toch iets meer moeite had om zijn viervoeter Yorkefleet onder controle houden dan zijn lieve vrouw. Elizabeth en Winston liepen tien meter vooruit terwijl Philip er achteraan hobbelde.

Queen Elizabeth II rijdt op ‘Winston’ en de hertog van Edinburgh heeft zijn paard Yorkefleet niet onder controle tijdens de Horse Guards Parade in Londen. 11 juni 1953.  Beeld Getty Images
Queen Elizabeth II rijdt op ‘Winston’ en de hertog van Edinburgh heeft zijn paard Yorkefleet niet onder controle tijdens de Horse Guards Parade in Londen. 11 juni 1953.Beeld Getty Images

Sjaaltje erom en gaan

Koningin Elizabeth weigerde haar leven lang om een cap te dragen. Noem het eigenwijs, wij kiezen liever voor modieus, maar al vroeg zag je Elizabeth met een geknoopt sjaaltje om haar hoofd in plaats van het beschermende hoofddeksel.

Queen Elizabeth II bij de Royal Windsor Horse Show, mei 1968.  Beeld Getty Images
Queen Elizabeth II bij de Royal Windsor Horse Show, mei 1968.Beeld Getty Images

Liefde doorgeven

De koningin heeft haar liefde voor paarden doorgegeven. Ze reed regelmatig met haar zoon prins Edward en ging samen met haar dochter prinses Anne naar paarden-dressures. Henry en William speelden vroeger polo te paard en Anne's dochter Zara Tindall won zelfs een Olympische Medaille. Zelfs haar achterkleinkinderen zijn paardengek: de kleine George heeft in de kasteeltuinen les op een Shetlandpony van zijn ‘tante’ Zara.

21 april 1939: prinses Elizabeth en prinses Margaret (1930 - 2002) rijden samen met hun vader, King George VI, op de 13e verjaardag van de toekomstige koningin.  Beeld Getty Images
21 april 1939: prinses Elizabeth en prinses Margaret (1930 - 2002) rijden samen met hun vader, King George VI, op de 13e verjaardag van de toekomstige koningin.Beeld Getty Images

Oude hobby

In oktober 2021 kreeg koningin Elizabeth het dringende advies om niet meer op een paard te rijden. Volgens een bron nabij Windsor Castle, heeft ze op haar 96ste het paardrijden stiekem toch weer opgepakt. “Het was fantastisch om haar na al haar gezondheidsproblemen weer te zien rijden. Ongelooflijk; op haar 96ste!”

LONDON, UNITED KINGDOM - OCTOBER 19: (EMBARGOED FOR PUBLICATION IN UK NEWSPAPERS UNTIL 48 HOURS AFTER CREATE DATE AND TIME) Queen Elizabeth II reviews the King's Troop Royal Horse Artillery during their 70th anniversary parade in Hyde Park on October 19, 2017 in London, England. The King's Troop Royal Horse Artillery (KTRHA) was formed by King George VI in October 1947 and are commonly known as the 'Gunners'. (Photo by Max Mumby/Indigo/Getty Images) Beeld Getty Images
LONDON, UNITED KINGDOM - OCTOBER 19: (EMBARGOED FOR PUBLICATION IN UK NEWSPAPERS UNTIL 48 HOURS AFTER CREATE DATE AND TIME) Queen Elizabeth II reviews the King's Troop Royal Horse Artillery during their 70th anniversary parade in Hyde Park on October 19, 2017 in London, England. The King's Troop Royal Horse Artillery (KTRHA) was formed by King George VI in October 1947 and are commonly known as the 'Gunners'. (Photo by Max Mumby/Indigo/Getty Images)Beeld Getty Images
WINDSOR, UNITED KINGDOM - MAY 17:  Queen Elizabeth Ll Smiling As She Reviews Troops Mounted On Horses At The Royal Windsor Horse Show.  (Photo by Tim Graham Photo Library via Getty Images) Beeld Tim Graham Photo Library via Get
WINDSOR, UNITED KINGDOM - MAY 17: Queen Elizabeth Ll Smiling As She Reviews Troops Mounted On Horses At The Royal Windsor Horse Show. (Photo by Tim Graham Photo Library via Getty Images)Beeld Tim Graham Photo Library via Get

Fotografie: Getty, Henry Dallal

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden