reizen

Met de camper door schitterend Schotland

null Beeld

Schotland is een van de weinige landen in Europa waar je mag wildkamperen. Annemieke Riesebos toerde met haar gezin in een camper door dit ruige deel van het Verenigd Koninkrijk. “Ik voel me een avonturier.”

Annemieke Riesebos
null Beeld

De roadtrip door Schotland is onze vuurdoop met een camper. Voor we het avontuur tegemoet gaan, geven we onszelf twee dagen om de middeleeuwse stad Edinburgh te ontdekken. We kunnen niet genoeg krijgen van het slenteren over de Royal Mile – de hoofdstraat van de old town en zijn zwaar onder de indruk van de geschiedenis en de mystieke, wat donkere sfeer. We zijn bijna blij dat het regent; dat maakt alles nog Schotser.

Na de eerste dagen in de Schotse hoofdstad is het tijd om de huurcamper op te halen. Een megavoertuig! We reizen met z’n vieren, dus dachten we bij het boeken dat een beetje ruimte en comfort wel prettig zou zijn. Mijn man en ik hebben twee puberdochters, die toen we deze trip maakten 14 en 17 jaar waren. De aparte slaapkamer voor twee, achter in de camper, is fijn. De deur kan namelijk dicht. Niet zozeer nodig om die twee meiden te verstoppen, wel hun teveel aan bagage.

null Beeld

In the middle of nowhere

Een uitgestippeld plan is er niet. Campings hebben we niet gereserveerd van tevoren. In Schotland mag je wildkamperen en dat willen we zo veel mogelijk doen. De app Park4night, waarmee je makkelijk overnachtingsplekken kunt vinden, is de komende twee weken onze beste vriend. Het wildkamperen wisselen we af met zo nu en dan een nachtje op een camping. Dan kunnen we de praktische zaken regelen, zoals vuil water lozen, schoon water aanvullen en het chemisch toilet legen. Om een beetje te wennen, zoeken we voor de eerste nacht een camping. Als we aankomen op het mooie, glooiende mini-kampeerterrein, zie ik een paar uitnodigende lege plekken. De campingeigenaar wijst me erop dat die plekken voor ons voertuig helaas niet toegankelijk zijn. Het is voor een camper wel handig dat hij een beetje recht staat en dus krijgen we een camperplek toegewezen op de iets minder idyllische parkeerplaats.

null Beeld
null Beeld
  • Glen Coe Midden in het prachtige Lochaber Geopark in de Highlands liggen de valleien en bergen van Glen Coe. Het is niet voor niets dat hier verschillende Harry Potter-films werden opgenomen. Het landschap is indrukwekkend en spectaculair, ontstaan door ijzige gletsjers en vulkanische uitbarstingen. Vergeet niet het schilderachtige dorpje Glencoe te bezoeken.
  • Easdale Easdale is een dorpje aan de westkust van Schotland. Hier hebben wij een sea safari gedaan en je kunt er met een ferry naar Easdale Island, het kleinste eiland van de Binnen-Hebriden, een eilandengroep waarvan Isle of Skye de grootste is.
  • Mallaig Wie Isle of Sky wil bezoeken, kan sinds 1995 via de Skye Bridge, die het eiland met het vaste land verbindt. Wij raden de ferry vanuit Mallaig aan. De weg ernaartoe is zo mooi, die wil je niet missen. De havenplaats zelf is ook zeker het bezoeken waard.
  • Glenfinnan Ongeveer twintig kilometer van Fort William ligt Glenfinnan, aan de oevers van Loch Shiel. Adembenemend! Hier bevindt zich ook het epische Glenfinnan Viaduct, te zien in vier Harry Potter-films.
  • Isle of Skye Een van de mooiste eilanden van Europa. Hike naar de Old Man of Storr, wandel naar de Fairy Pools en have a wee dram in een van de pubs in Portree, de grootste plaats op het eiland.
  • Dewar’s Aberfeldy Distillery In Schotland is een rondleiding in een whiskydistilleerderij een must. Wij deden er eentje in die van Aberfeldy in de Highlands. Schotland telt er zo’n 128, er is altijd wel eentje in de buurt. Gewoon doen!
null Beeld

Voor de tweede nacht vinden we een schitterende stek op een klif aan de kust van de Atlantische Oceaan. Dit is wat we willen. Vrij kamperen, in the middle of nowhere. Ik voel me een behoorlijke avonturier. Een minuut of vijf nadat we gesetteld zijn, valt de regen met bakken uit de hemel. O ja, vier seizoenen in één dag is geen uitzondering. Maar zoals de Schotten zeggen: ‘Slecht weer bestaat niet, slechte kleding wel.’ Dus hup, regenjassen aan en naar buiten.

null Beeld

Langs prachtige plekken

De bekendste en volgens velen mooiste roadtrip door Schotland is de Route 500. Die loopt van het stadje Inverness, langs de westkust naar Applecross en vervolgens in noordelijke richting naar de plaatsen Torridon en Ullapool. Wij besluiten – in tegengestelde richting – stukjes van deze route mee te pakken, omdat je langs prachtige plekken komt. Eindeloos veel landweggetjes, waar rijden met een grote camper echt een uitdaging is, slingerende bergwegen en verborgen routes door adembenemende kustlandschappen. Wij rijden van Edinburgh naar het zuidwesten, langs Glasgow, door de Highlands richting de kust. Daarbij pakken we een groot stuk van de westkust mee, vanaf het zuidelijke Campbeltown, Carradale en Kintyre, omhoog langs Oban en Glenfinnan naar Isle of Skye en via de Highlands weer terug naar Edinburgh.

null Beeld

In totaal zijn we twaalf dagen met de camper on the road en het is fantastisch. Schotland is met geen ander land te vergelijken. De mysterieuze sfeer voel je overal. Niet gek dat hier zo veel eeuwenoude mythen en legendes bestaan. Het ruige landschap nodigt uit tot een soort fijne melancholie; de bergen en heuvels, wolken met altijd wel ergens regen, de middeleeuwse dorpen, het is allemaal even Highlander- en Braveheart-achtig. Wij zijn er nog lang niet uitgekeken en hopen snel met onze eigen buscamper (ja, die hebben we inmiddels) terug te gaan om nog veel meer van dit deel van het Verenigd Koninkrijk te ontdekken.

null Beeld
null Beeld
  1. Midges Denk niet: het zal wel meevallen met die midges in Schotland. Dat dachten wij ook en het valt niet mee. Deze mini-steekvliegen kunnen – vooral in de avond – met hele zwermen tegelijk aanvallen én prikken. Zo waagde ik me heel even buiten de camper tijdens zo’n invasie. Mijn zwarte broek was binnen twee tellen letterlijk grijs van de midges. Het enige wat helpt: binnenblijven met de ramen en deuren dicht.
  2. Single-track roads Schotland kent behalve snelwegen ook veel landwegen. Vooral in de Highlands zijn veel zogeheten single-track roads: smalle wegen waar auto’s elkaar niet kunnen passeren en die met een camper echt een uitdaging kunnen zijn. Gelukkig zijn er om de zoveel meter passing places. Hier kun je tegenliggers laten passeren.
  3. Links rijden In Schotland zit het stuur dus aan ‘de verkeerde kant’. Dit is even wennen, vooral als je in een grote huurcamper rijdt. Maar na een dag of twee went dat.
  4. Het weer Er zijn in Schotland prachtige stranden, maar je gaat hier niet naartoe voor een strandvakantie. Het regent regelmatig. Toen wij er waren, was het weer trouwens uitzonderlijk mooi: een graad of 25. Daar raakten de Schotten behoorlijk van in de war. In Edinburgh werd zelfs omgeroepen dat je je luchtig moest kleden en voldoende water moest drinken.
  5. Haggis Het nationale gerecht van Schotland ziet er niet aantrekkelijk uit, al proberen de Schotten het steeds meer op te leuken. De ingrediënten blijven hetzelfde: gekookte schapenmaag gevuld met hart, long, lever, vet, ui, havermout, kruiden en bouillon. Wij probeerden het lekker veilig in de vorm van een bitterbal. En die haggisballen waren prima te doen!
  • Fotografie: Karlien van der geest, Micheile Henderson/Unsplash, Imageselect, iStock, Awl Images, Getty Images, Shutterstock
Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden