De schreeuw van de meeuw

De schreeuw van de meeuw

Iedere dag als ik naar mijn werk fiets en het gekrijs van meeuwen hoor, denk ik onwillekeurig aan de zee en het strand. Een prettige associatie. Een stukje paradijs op aarde, zeg maar. Minder prettig is een meeuw, die me belaagt met vogelpoep. Dat is me al twee keer overkomen. Voortaan fiets ik niet precies onder een overvliegende meeuw, uit angst voor een klein wit luchtpakketje….

Zou je een kind uit het oosten van Nederland vragen wat een meeuw eet, dan zou het antwoorden: ‘Vis uit de zee natuurlijk!’. Een kind uit het westen van Nederland weet wel beter. Een meeuw in de stad voedt zich al lang niet meer met verse vis. Welnee! Een kind dat in hartje centrum woont, weet dat deze vogels zich op slimme wijze hebben aangepast aan de gewoontes van de stadsmens. En dat levert het dier iedere week een lekker maal op na afloop van iedere markt, smakelijke etensrestjes die op de terrastafeltjes zijn achtergebleven en voedsel dat onverschillig op straat wordt gegooid. Zelfs met verpakkingen weet de creatieve vogel wel raad! Flesjes, plastic en ander afval doen voor een stadse watervogel prima dienst als bouwstenen voor het creëren van een architectonisch hoogstandje op het water.

Ouders met kinderen raad ik dan ook aan om eens uit wandelen te gaan in het avontuurlijke en boeiende centrum. Om samen deze indrukwekkende stadsvogels te bestuderen en te bewonderen. En neem gerust de verrekijker mee, want regelmatig bekijken meeuwen het stadsgewoel vanaf de daken. Voor de meeuw moet het drukke straatbeeld vanaf de dakrand net een openluchttheater zijn…

Lees hoe zo’n ontdekkingsreis zou kunnen verlopen.

‘Kijk,’ kan je aan de jonge luisteraar uitleggen.

‘Zie hoe die meeuw eerst goed uitkijkt bij het oversteken, voordat hij op de etensresten op straat afgaat. Net als een leeuw zijn prooi openscheurt, zo moet de meeuw eerst met zijn snavel door de plastic verpakking zien te komen. Een hele klus. Zie je al die andere meeuwen er omheen staan? Zodra de sterkste meeuw heeft gegeten, mogen zij pas eten.’

‘Die meeuw neemt dat voedsel natuurlijk mee voor zijn jonkies,’ zal je kind dan opmerken.

‘Ja, maar mensen wisselen de echte eieren vaak om voor nepeieren. Die eieren komen nooit uit, dus geen jonkies.’

‘Maar dat is gemeen!’ zal de jonge dierenliefhebber verschrikt uitroepen. ‘Waarom doen ze dat?’ wil de kleine dan met trillende onderlip weten.

‘Sommige inwoners willen niet zo veel meeuwen in het centrum. Zij vinden dat meeuwen in de stad overlast bezorgen. Die mensen kunnen ’s nachts niet slapen van al die natuurgeluiden. Die zijn meer gewend aan de stadsgeluiden, zoals voorbijrijdende en toeterende auto’s, het geluid van sirenes, de kerkklokken enzovoort.’ Jouw kind moet hier vast heel hard om lachen.

‘Ja, maar weten die mensen dan niet dat vogels kunnen vliegen? Zo lang er in de stad eten in overvloed is, komen er gewoon toch weer andere meeuwen hier naartoe vliegen?’

Jij glimlacht dan verheugd. ‘Zo is het maar net! Voor stadsmeeuwen is de mens de grootste vijand, maar wij zorgen er tegelijkertijd voor dat hun maagjes goed gevuld raken.’

‘Mag ik de duiven nog wat brood voeren?’ zal de jonge luisteraar je dan misschien vragen.

Je haalt een zakje voer uit je rugtas. ‘Nee, brood is niet goed voor vogels. Ik heb speciaal wat maïs en tarwekorrels voor ze gekocht.’

‘Waarom voeren mensen ze dan altijd brood?’ is de verontwaardigde uitroep.

‘Veel mensen houden brood over en vinden het dan jammer om dit zomaar weg te gooien. Het geeft ze een goed gevoel om oud brood aan de vogeltjes te voeren. Helaas worden vogels er alleen maar zwak en ziek van, waardoor ze te vroeg dood gaan. Andere mensen moeten nog aan dit idee wennen. We moeten ze nog wat tijd gunnen om dit te leren.’

Je kind zal knikken en je vol vertrouwen bij de hand pakken.

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden