null Beeld

Dít is de verdrietige reden dat zeeschildpadden ons plastic opeten

Onze plasticonsumptie is niet zonder gevolgen: zeeschildpadden en andere zeedieren worden steeds vaker aangetroffen met een buik vol plastic. Waarom de diertjes zo gek zijn op plastic, was echter nooit duidelijk. Maar daar is nu verandering in gekomen.

Erandi Godinez

Wetenschappers van de Stanford Universiteit hebben namelijk ontdekt wat plastic nu zo aantrekkelijk maakt voor zeeschildpadden.

Zelfde geur als voedsel

Al die plastic zakjes en tassen zouden voor schildpadden heerlijk ruiken vanwege de bacteriën en algen die erop groeien. Voor het onderzoek lieten de wetenschapers gevangen zeeschildpadden verschillende geuren ruiken. De schildpadden reageerden vrijwel hetzelfde op de geur van hun voedsel als op de geur van een plastic tas die onder water werd gevonden.

“Alarmerende resultaten”

Directeur van Ocean Conservancy’s Trash Free Seas program, Nick Mallos, noemt de resultaten ‘alarmerend’. Tot nu toe werd er namelijk vanuit gegaan dat zeeschildpadden plastic eten, omdat ze het toevallig tegenkwamen en erin verstrikt raakten. Ook werd er gedacht dat ze de plastic tassen nog weleens willen verwarren met een sappige kwal. “Wat zo zorgwekkend is, is dat het erop lijkt dat zeeschildpadden proactief op zoek gaan naar plastic, vanwege de geur,” zo vertelt Mallos.

Instinctieve handeling

Onderzoeker Matthew Savoca beaamt dat het probleem groter is dan gedacht. “De zeeschildpadden hebben zich evolutionair gezien waarschijnlijk zo ontwikkeld dat ze voedsel zoeken aan de hand van de geur. Instinctief bewegen ze richting de geur van algen en bacteriën, die op plastic zakken zitten.” Als ze het zouden herkennen als plastic dan zouden ze het nooit opeten.

De beste berichten van Libelle in je mailbox ontvangen? Meld je nu aan voor de nieuwsbrief!

Bron: Cell.com. Beeld: iStock

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden