Sprookjesstad aan de Donau

Betoverend Boedapest

null Beeld

Van de Donau tot thermaalbaden, van de kasteelheuvel tot een Joodse wijk, van Boeda tot Pest: in de Hongaarse hoofdstad is een perfecte mix van Sisi-schoonheid en creativiteit van een nieuwe generatie.

null Beeld

Boedapest kwam ongekend elegant tot bloei tijdens de Oostenrijks-Hongaarse monarchie, dankzij keizerin Elisabeth van Oostenrijk, beter bekend als Sisi. Ze was verliefd op Hongarije en werd er in 1867 tot koningin van dat land gekroond in Boeda, wat toen nog een aparte stad was. In 1873 volgde de samenvoeging met Pest aan de overkant van de Donau, waaruit het huidige Boedapest ontstond. De laatste decennia staat de stad weer volop in bloei. De stralende Sisi-schoonheid is weer helemaal terug en voorzien van frisse en inspirerende impulsen van creatieve jonge generaties.

Boeda en Pest

Boeda en Pest hebben een geheel eigen karakter. Boeda is gebouwd op heuvels die een bijzondere verrassing herbergen: de grotten van Szemlőhegy. Wij doken gewoon ergens midden in de stad onder de grond voor een magische wandeling door de grotten, een heerlijk verkoelende escape tijdens de zomer. Daarbij is de lucht in de grotten enorm zuiver en gezond, net als de heilzame bronnen onder de stad. Door heel Boedapest kun je genieten van de meest prachtige thermale baden. En het water is nog goed voor de huid ook. In de winter schijnt het óók heerlijk te zijn om je onder te dompelen in de buitenbaden die dan weer veel warmer zijn dan de buitenlucht. Sowieso is een bezoek aan de baden een geweldige belevenis, alleen al omdat ze fabelachtig mooi zijn. In stadsdeel Boeda heb je bijvoorbeeld de spa van het chique Hotel Gellért, waar je gewoon als badgast kunt komen. Of nóg mooier: het sprookjesachtige Rudas Badhuis uit de zestiende eeuw, gebouwd in Ottomaanse stijl. In de buurt vind je Kelet, een tof koffietentje, en Béla, een prettig café-restaurant met een huiselijk interieur. Beide liggen aan de levendige straat Bartók Béla út. Mentale verfrissing vonden we in Boeda bij het Victor Vasarely Museum, gewijd aan deze beroemde op-art-kunstenaar.

null Beeld

We keken er ademloos naar de kleurige, geometrische werken, waar we zowel vrolijk als mindful van werden. Het heuvelachtige Boeda herbergt het schilderachtige middeleeuwse deel van de stad met onder meer de kasteelheuvel. De beste manier om daar te komen is met de kabelbaan! Daar dwaalden we over kasseienstraatjes langs de gotische Matthiaskerk, met zijn sensationeel beschilderde muren en plafonds, en het wonderschone Vissersbastion (Halászbástya) ernaast. Bij het bastion en het burchtpaleis op de kasteelheuvel is het uitzicht over de rivier de Donau en de stad fantastisch. We vonden het ideaal om er aan het eind van de dag te zijn. Dan zijn de paardenkoetsen en de meeste toeristen vertrokken en is het hier echt genieten van de zonsondergang, waar ook de locals speciaal voor komen. Een goed hapje eten in de buurt kan onder andere bij Pierrot en Déryné Bistro.

null Beeld
null Beeld

Parijs van het oosten

Neem bij Hotel Gellert bootdienst D12 naar Pest. Of blijf zitten tot het Margaretha-eiland, een groene oase in de Donau. Dan maak je voor een paar euro een prachtige boottocht met sensationeel uitzicht op de oevers, die samen één lange ansichtkaart lijken. Het eiland is heerlijk om een paar uurtjes te relaxen. Niet ver van de bootsteiger zijn er een paar strandtenten om wat te eten en drinken, zoals Kadarka Bárka en Hippie Island. In het stadsdeel Pest beleef je de betovering van de belle epoque in tal van stijlvolle cafés, bistro’s en restaurants met zwierige interieurs, zoals het befaamde New York Café. Maar ook in de Grote Markthal uit 1897, een historische schoonheid met kleurige keramische dakpannen. Het is een ideale plek om de dag te beginnen. We waren er echt wel even zoet in de hal zelf en bewonderden de onweerstaanbare koopwaren, van vers fruit, deegwaren en specerijen tot kunstnijverheid, zoals geborduurde tafellakens (leuk souvenir!). Op de eerste verdieping lonkten lokale snacks, die we uiteraard probeerden. Via een andere grote bezienswaardigheid, de Sint-Stefanusbasiliek, liepen we de Andrássy út in. Wandelend over deze boomrijke avenue begrepen we meteen waarom Boedapest ook wel ‘Parijs van het oosten’ wordt genoemd. Halverwege ligt het neo-renaissancistisch operahuis, een van de mooiste ter wereld.

null Beeld

In Nederland is het soms moeilijk om last-minute kaartjes te krijgen voor de opera, hier niet. We reserveerden voor het operahuis én een voorstelling. Ietsje verder kruist de Andrássy avenue het groene Franz Lisztplein, dat is omzoomd met bars en terrassen. Ons oog viel op Menza, door het coole, seventies geïnspireerde interieur. De kaart zag er al even aanlokkelijk uit. Hier zouden we gaan eten voor de opera.

null Beeld

Baden in het Stadspark

Helemaal aan het eind van de avenue ligt het imposante Hősök-plein met links en rechts twee mooie musea en erachter het Stadspark vol vertier. Om te beginnen het fabelachtige Széchenyi-badhuis. Als je één thermaalbad in Boedapest bezoekt, laat het dan dit zijn. Grappig om te zien hoe hier relaxed vanuit het water werd geschaakt op borden aan de rand van het bad. In het park ligt ook het fantasiekasteel Slot Vajdahunyad, waar je ook met een bootje op de slotvijver kunt varen. Verder zijn er fijne terrassen en eettentjes. Zo vonden we Zöld Küllő een leuke biergarten, net als het Efteling-achtige paviljoen Pántlika Bistro. Dé plek is wat ons betreft toch wel Millennium Háza, een parkvilla die onlangs een zeldzaam stijlvol en hip interieur kreeg. Ook de keuken is uitstekend.

null Beeld

3x goed om te weten

Munt De munteenheid in Hongarije is de forint. De waarde ervan schommelt een beetje, maar 1000 forint is ongeveer € 3,-.

Vervoer Een goedkope en snelle manier om van het vliegveld naar het centrum te komen, is met buslijn 100E. Deze vertrekt ongeveer elk kwartier en kost 1000 forint (€ 3,-). Een taxi kost ongeveer 10.000 forint (€ 30,-).
Tip: boek en betaal een taxi vooraf online. taxi2airport.com

Taxi Stap alleen in een officiële taxi, te herkennen aan het gele nummerbord! Let erop dat de meter wordt aangezet en geef vooraf al aan dat je aan het eind van de rit een bonnetje wilt. De Uber-app werkt hier niet, maar een uitstekend alternatief is de app Bolt. Volgens locals is een taxi via Bolt zelfs betrouwbaarder dan een officiële taxi.

null Beeld

De joodse buurt

De bruisende Joodse wijk ligt supercentraal, rechts van de Andrássy avenue. Dé blikvanger hier is de grote synagoge uit 1859, de op één na grootste ter wereld, gebouwd in Moorse stijl. De wijk zelf bruist van creativiteit , met designwinkels en overal horeca. Daaronder ook zogenaamde ruïnepubs: unieke bars in gehavende panden waar de schoonheid van het verval de basis is geworden voor originele interieurs. Een mooi voorbeeld is Mazel Tov. De buitenkant en de entree lijken een bouwval, eenmaal binnen sta je opeens in een fantastische, met glas overdekte binnenplaats met sierlijke bistrostoeltjes. Een winkel waar we helemaal gelukkig van werden was Printa, waar ze behalve unieke, ecovriendelijke kleding, prints en ander moois ook topkoffie hebben. Modeboetiek Látomás had ook een verleidelijk aanbod. Als liefhebbers van een goed biertje waren we enorm verguld dat we Léhűtő Craft Beer Bar ontdekten. En omdat we ook heus wel van gezond houden, stopten we bij sapbar Juicy. Bijkomen van de overdonderende energie van de Joodse wijk doe je in de stille binnentuin van Massolit Books & Café met zalige koffie en dito gebak. Karaván 18 is een gave binnenplaats vol vrolijke streetfoodkramen en -trucs. Gozsdu Udvar herbergt een serie aaneengeschakelde binnentuinen met kleurige lampjes boven de leukste eettentjes en winkeltjes.

null Beeld

We zouden nog héél lang kunnen doorpraten over deze stad, waar we lang geleden al eens eerder zijn geweest. Toen was Boedapest absoluut mooi, maar er was óók veel vergane glorie. We ontdekten dat in de Oostbloktijd dingen als luchtigheid , schoonheid, creativiteit en genieten van het leven niet bepaald werden gestimuleerd. Dat de stad nu zo ontzettend is opgeknapt en opgestuwd in het nu, was een plezierige verrassing.

  • Fotografie: AWL Images, Florian van Duyn/Unsplash, Getty Images, Imageselect, Julius Jansson/Unsplash, Shutterstock, Stockfood
Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden