De magie van Granada: Spaanse stad met Arabische roots

null Beeld

Ga erheen voor het betoverende Alhambra en word als vanzelf verliefd op de 1001-nachtsfeer, de flamencodansers en de heerlijke (vaak gratis!) tapas in de mooiste stad van Zuid-Spanje. Bienvenido a Granada.

Geef toe, in sommige steden bekijken we de trekpleisters eigenlijk alleen maar omdat ze erbij horen. Zoals de Eiffeltoren – want hoe iconisch ook, toch echt niet bijzonder genoeg om er een hele dag op/onder/naast door te brengen. Hoe anders is dat bij het paradepaardje van Granada: het Alhambra. Sterker nog, dit enorme middeleeuwse complex is misschien wel een van de beste redenen om naar Granada te gaan. Het is niet alleen indrukwekkend om te zien; het geeft ook meteen een beeld van de turbulente geschiedenis van deze Zuid-Spaanse stad, ontdekken we.

null Beeld

Het Qasr Alhamrā, Arabisch voor het Rode Paleis, begon als eenvoudig fort (alcazaba) in de negende eeuw. In de veertiende eeuw verbouwde Yusuf I, toen sultan van Granada, het tot koninklijk paleis. Een ruime honderd jaar later, in 1492, grepen de katholieken de macht weer in Granada en kwam door deze Reconquista (her-overing) een einde aan de Arabische invloed. Om dat nog eens te onderstrepen, bouwde Karel V hier snel een renaissance-paleis. Qua architectuur dus net even anders dan de typisch Moorse stijl, die te herkennen is aan de hebberig makende kleurrijke tegeltjes met geometrische patronen.

Paradijselijke tuinen

Nu we eenmaal dat felbegeerde toegangskaartje tot het Alhambra hebben (alleen online reserveren en maar een beperkt aantal kaarten per dag): waar te beginnen? Dit majestueuze terrein telt maar liefst 140.000 vierkante meters. Gelukkig hoef je geen strak omlijnd plan te hebben en kom je door gewoon rondwandelen – met of zonder audiotour – vanzelf al die paleizen, tuinen, boogjes en torentjes tegen. Sla in elk geval Los Palacios Nazaríes niet over. Deze drie paleizen, die in de veertiende eeuw werden bewoond door de destijds regerende koningen, vormen samen een groot visueel spektakel. Typisch zo’n plek waar je samen vol verwondering en ontzag doorheen dwaalt, steeds weer een mooi detail op een pilaar of een bijzonder hofje met fontein ontdekkend. Ook de Torre de la Vela is de moeite waard: vanaf deze toren heb je een fantastisch uitzicht over de stad en de besneeuwde bergtoppen van de Sierra Nevada in de verte.
Met het bewonderen van het Alhambra alleen ben je er nog niet. Buiten de fortmuren ligt nog een parel: Generalife. Er wordt gezegd dat dit tuinencomplex is gemaakt naar het beeld van het paradijs zoals in de Koran omschreven. Slenterend langs bloemen, fruitbomen en kabbelende watertjes concluderen we dat dit inderdaad best een paradijselijk stukje groen is.

null Beeld

Cocktails en tapas

We dalen de Alhambraheuvel af en komen via Plaza Nueva in de stad. Net achter de kathedraal van de stad ligt de voormalige Moorse zijdemarkt, de Alcaicería. Ondanks de overdaad aan souvenirs hier, voelt het alsof je teruggaat in de tijd en door een soek in een oude Arabische stad loopt. Als we even later – met toch een sjaal, een leren tasje en twee koelkastmagneten – weer door de poorten van de markt naar buiten lopen, passeren we al snel de fijne theeshop Medievo. Thee, dat past helemaal bij het Duizend-en-één-nachtgevoel dat we hier inmiddels hebben. Terwijl we zakjes lekkers afrekenen (we hebben we de shop-smaak te pakken) krijgen we de tip om naar de Iglesia de San Nicolás te gaan, in de wijk Albaicín, aan de andere kant van het plein. Deze oude wijk – ook weer gelegen op een heuvel, we maken aardig wat stappen – blijkt een fascinerend doolhof van smalle straatjes, stegen, pleintjes en witgekalkte huizen. Wie ooit in de medina van Marrakesh is geweest, herkent de kruip-door-sluip-door-straten die die typische oosterse vibe geven. Op het plein voor de kerk hebben we inderdaad een prachtig uitzicht over, jawel, het Alhambra en de Sierra Nevada.

null Beeld

Helemaal in de uitzichtsferen besluiten we de avond in te luiden op het dakterras van bar Bheaven, befaamd om de fijne cocktails. Natuurlijk niet zonder eerst nog even wat tapas te proberen. Kies een tapasbar op gevoel: is het er druk en ziet het eten er lekker en vers uit? Gewoon aanschuiven. Extra leuk: op veel plekken krijg je de kleine hapjes gratis bij je drankje.

null Beeld

Eersteklas uitzicht

Hoewel de stad veel meer te bieden heeft dan het Alhambra (met de Sierra Nevada standaard in z’n kielzog) leggen we ons er al snel bij neer dat vandaag alle wegen naar deze twee pronkstukken leiden. En wat is dat genieten. Om die reden boeken we ons diner die avond bij Mirador de Morayma. Een zitplaats op het hooggelegen terras voelt als een eersteklas kaartje voor dinner-with-Alhambra-view. En zeker als onze favoriete Spaanse soep, salmorejo, hier heerlijk smaakt, voelen we ons de (Moorse) koning te rijk. Tevreden zakken we onderuit en laten de magie van de stad nog even op ons inwerken. Je hebt tenslotte niet elke dag zo’n uitzicht bij je soepje. ■

ZEKER DOEN!

Tijdig reserveren
Regel van tevoren toegangskaarten voor het Alhambra en stel dat vooral niet uit tot vlak voor vertrek. alhambradegranada.org/en

Wandelend de stad bekijken
De beste manier om Granada te ontdekken is te voet. walkingranada.com/en

Flamencoshows
Ervaar Zuid-Spanje op zijn authentiekst met een bezoek aan een echte flamencoshow.
ruralidays.nl/reizen/activiteiten/
flamenco-in-granada/

null Beeld
  1. Wandel door de Carmen de los Mártires tuinen
    Behoefte aan meer groen en minder mensen? Ga naar het nabijgelegen Carmen de los Mártires. Vooral in de zomer, als alles in bloei staat en de temperaturen hoog zijn, is dit dé plek voor een fijne wandeling of picknick in de schaduw.
  2. Geniet van flamenco
    Neem bus 35 naar Sacromonte. In deze voormalige zigeunerwijk staan veel oude grotwoningen (cuevas) waarin nu cafés zijn gevestigd, zoals Cueva de la Rocío. Bezoek een authentieke flamencoshow, vaak aangekondigd als zambra. Geniet bij Mirador de la Vereda de Enmedio tijdens de zonsondergang van het uitzicht over de stad.
  3. Speel in het Parque de las Ciencias
    Het ‘Nemo van Granada’, gelegen buiten het centrum, is voor jong en oud een belevenis. Zie de website voor alle permanente en tijdelijke tentoonstellingen van dit wetenschapsmuseum. parqueciencias.com
  4. Kom bij in het badhuis
    Een bezoek aan een badhuis hoort bij een stad met Moorse roots. De keten Hammam Al Andalus heeft ook in Granada een vestiging. granada.hammamalandalus.com/en
  5. Ga een dagje skiën
    Wintersporten in Zuid-Spanje? Zeker! Vanuit zonnig Granada is het een halfuur rijden naar de Sierra Nevada en het skigebied Pradollano. wintersport.nl/dorpen/pradollano
  • Fotografie: AWL Images, Getty Images, Imageselect, Victoriano Izquierdo/Unsplash, Stocksy
Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden