Djerba: Paradijs van Tunesië

null Beeld

Het Tunesische schiereiland Djerba staat voor zon, zand én cultuur. Libelle’s Laurence ging op ontdekkingsreis en wisselde ontspanning af met boeiende tripjes buiten de hotelpoort.

De bloesjes van de twee gebruinde jongens bollen op in de droge, warme wind. Ze zitten zonder helm op hun oude brommer en rijden voor ons uit in het uitgestrekte zandlandschap. Aan weerszijden van de weg staan wat lage witte huizen, palmen en olijfbomen. Waar het verkeer op andere plaatsen in Tunesië chaotisch is en van een tweebaansweg al snel vier rijstroken gemaakt worden, zijn zij hier de enige andere weggebruikers. Als we ze inhalen en vervolgens afslaan richting de zee, zien we aan onze rechterhand flamingo’s fier op één been in het water staan.

Lekker luieren

Djerba is de populairste toeristenbestemming van Tunesië. Een schiereiland van ongeveer vijfhonderd vierkante kilometer, aan de Golf van Gabès in de Middellandse Zee. Het is er nooit kouder dan vijftien graden en in de zomermaanden kan het kwik stijgen tot boven de veertig graden. De beste periode om het land te bezoeken is dan ook in de lente (april, mei, juni) of in de herfst (september, oktober en november). Dan heb je een aangenaam warme luiervakantie, zonder weg te smelten in de felle zon. Extra mooi is het voorjaar als in Tunesië de perzik- en amandelbomen bloeien en de velden vol klaprozen staan.

null Beeld

Super-de-luxe

Wij overnachten in het TUI Palm Beach Palace in Midoun, dé badplaats van het eiland. Het adult only hotel heeft vijf sterren en is gelegen aan een van de prachtige, witte zandstranden waar Djerba zo geliefd om is. Vanuit de tuin met meerdere zwembaden (inclusief gratis badlakenservice) loop je zo naar de kustlijn, waar strandbedden staan met dakjes van stro en wuivende, witte gordijnen. Na een dag op je wenken bediend uitrusten, is er ’s avonds keuze uit drie restaurants, met zelfs een vegan buffet. Borrels worden opgeluisterd met opzwepende muziek en buikdanseressen, hun heupen vol belletjes.

Openluchtkunst

Ook buiten het resort is het de moeite waard. Zoals het fotogenieke dorp Erriadh, met op de witte muren streetart van maar liefst honderdvijftig kunstenaars uit dertig landen. Terwijl we door het zinderende stadje lopen, zien we schitterende, kleurrijke werken op huizen en winkels. Het is alsof we door een groot openluchtmuseum wandelen. De Tunesische kunstenaar Zerria Jilani heeft hier zijn atelier, Dar Jilani (Jilani’s Huis). Onder het toeziend oog van zijn publiek schetst hij in slechts een paar streken twee vrouwen, die in traditionele chador over het strand lopen. “Druk pratend,” zegt hij met een knipoog, “want dat doen vrouwen.” Op verzoekjes van zijn klanten gaat de goedlachse Jilani graag in. Liever twee flamingo’s? Tuurlijk. Alleen palmbomen? Ook prima.

null Beeld
  1. El Ghriba
    Op Djerba staat een van de oudste synagogen ter wereld en de oudste van Afrika, met zijn talloze blauwwit geglazuurde tegeltjes. De Joodse gemeenschap hier is misschien wel de laatste ‘bij elkaar gebleven’ traditionele Joodse gemeenschap van het Midden-Oosten en Noord-Afrika.
  2. De rotswoningen van Matmata
    In dit Berber-dorp aan de rand van de Sahara zijn in de grond en rotsenwanden verticale woningen uitgegraven. De woningen zijn hierdoor relatief koel. Er wonen nog steeds mensen in deze huizen. Bezichtigingen zijn mogelijk.
  3. Stars Wars-decor
    De eerste Star Wars-films zijn gedeeltelijk in de woestijn bij Matmata opgenomen. De restanten van het decor zijn te bezichtigen. Midden in de woestijn waan je je op een andere planeet, tussen de futuristische bouwwerken.

3x Tunesisch lekkers

● Brik. Dit dunne, gefrituurde bladerdeegenvelopje, gevuld met ei, tonijn of vlees, is een geliefd voorgerecht in Tunesië.

● Chakchouka. Deze stoofschotel van tomaat, ui, knoflook, aardappelen en een ei staat tegenwoordig ook op Nederlandse menukaarten.

● Harissa. De Tunesische versie van sambal of chilisaus. Deze hete, rode saus op basis van pepers, tomaten, knoflook, komijn en koriander, wordt bij vrijwel alle gerechten geserveerd. Pas op! Echt een stúk pittiger dan in Nederland.

Origineel keramiek

Een kwartiertje rijden verderop ligt pottenbakkersstad Guellala. In het Guellala Museum geeft de – enigszins provisorisch aandoende – tentoonstelling een boeiend inzicht in het leven op Djerba vroeger. In verschillende kamers worden met poppen scènes uitgebeeld: vrouwen die tijdens een bruiloft dansen, een medicijnman die zijn kruiden mengt en we zien zelfs een jongetje dat wordt besneden met een schaartje. Buiten in de brandende zon trekt op de binnenplaats een kameel een slee voort in een kleine, ronde zandbak. “Come, come”, roept een man met zweep, terwijl hij ons wenkt. Blijkbaar is het een attractie. We bedanken vriendelijk en haasten ons naar de winkeltjes om te bekijken hoe origineel keramiek wordt gemaakt, om vervolgens meer souvenirs mee te nemen dan straks in de koffers passen. En dan hebben we de bruisende markten in Midoun en de hoofdstad Houmt Souk nog niet eens bezocht, waar koopmannen proberen te raden uit welke land die lange, blonde toeristen op slippertjes komen. Opdringerig zijn ze nooit, geen interesse is geen probleem en ook als je niets koopt, wensen ze je een fijne dag.

Relaxen en cultuur snuiven

In het resort kun je eenvoudig een hele week relaxen in de zon, met een boek in de schaduw liggen, af en toe afkoelen in het zwembad of de zee, genieten van heerlijk eten en drinken en natuurlijk slapen. Er zijn dan ook genoeg gasten die het resort niet verlaten tijdens hun vakantie. Wij zijn blij dat we ook nog wat van het land hebben gezien. Tunesië is gewoon te mooi om er niet wat van de cultuur en de geschiedenis te proeven. ■

null Beeld
null Beeld

Het vasteland van Tunesië is te bereiken per auto of veerboot. Dat laatste is het leukst, met een beetje geluk zijn er dolfijnen te spotten. Een binnenlandse vlucht naar het noorden is ook een optie. Vergeet daar niet deze drie parels te bezichtigen.

  • Sidi Bou Said
    Dit pittoreske kunstenaarsdorp met zijn hagelwitte huizen en felblauwe luiken en deuren zou zó in Griekenland kunnen staan. De Arabische tegels op de binnenplaatsen verraden dat dit toch echt Tunesië is. Het terras van Café de Delice biedt het mooiste uitzicht van de stad. Daar hangt ook wel een prijskaartje aan.
  • Monastir Mausoleum
    De ‘vader van de onafhankelijkheid’ de laatste eer bewijzen kan in het met goud beklede Monastir Mausoleum; het monumentale graf van voormalig president Habib Bourguiba. Met tranen in zijn ogen vertelt de gids daar wat Bourguiba voor Tunesië heeft betekend op gebied van het recht op onderwijs voor jongens én meisjes, de opbouw van infrastructuur en moderne gezondheidszorg.
  • El Djem
    Dit is het derde grootste amfitheater ter wereld, na het Colosseum in Rome en het amfitheater in de Italiaanse stad Capua. Het Romeinse bouwwerk is zo goed bewaard gebleven dat het lijkt alsof de gladiatoren en leeuwen elk moment weer kunnen komen binnenstormen.

3x regelen voor vertrek

Vaccinaties
Voor Tunesië worden DTP- en hepatitis A-vaccinaties aanbevolen. Te halen bij onder andere de GGD in de eigen gemeente.

Reisadvies
Check voor vertrek altijd het laatste reisadvies van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Op de landkaart van BuZa zie je in een oogopslag waar het veilig is. nederlandwereldwijd.nl

● Pinnen
Om te kunnen pinnen in Tunesië moet de betaalpas zijn ingesteld op gebruik buiten Europa. De betaaleenheid in Tunesië is Tunesische Dinar. Eén dinar is ongeveer 32 cent. Tunesië is zeer betaalbaar, met name eten en drinken zijn goedkoop. Een fles water of kop koffie kost 1 dinar, een glas wijn rond de 3 dinar. Pinnen kan op veel plaatsen, maar niet in kleinere dorpen of winkels. Zorg voor contant geld op zak, maar maak het wel op voor je naar Nederland teruggaat: Tunesisch geld mag de grens niet over.

  • Fotografie: Getty Images, Imageselect, Dirk Wijnand de Jong, Laurence de la Porte, Marianne Schouten & Ruud Stokkel
Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden