PREMIUMItaliaanse Rivièra

Dwalen door de 5 dorpjes van Cinque Terre

null Beeld

De kleurige huizen tegen de rotswand, de stegen met de liefste restaurantjes, het azuurblauwe water: zó idyllisch zijn de vijf vissersdorpjes van Cinque Terre. Schrijfster Liesbeth Rasker kwam, zag en… is verkocht.

Liesbeth Rasker

Al jaren zag ik op Instagram plaatjes voorbijkomen van wat misschien wel de meest beroemde dorpen van Italië zijn: Cinque Terre. De dorpen leken een landschap uit een Disney-film, ik kon me bijna niet voorstellen dat zoiets echt bestond. Alles waar ik van houd komt er samen: historische steden, kruipdoor-sluipdoor straatjes die uitkomen op pleintjes, een bergachtig landschap met ansichtkaartwaardige uitzichten, en dat ook nog eens pal aan zee in mijn lievelingsland. Meestal valt iets wat je zo romantiseert in het echt tegen.

null Beeld

Maar toen ik in de zomer van 2015 voor het eerst oog in oog stond met waar ik al zo lang online naar verlangde, bleek de realiteit al mijn verwachtingen te overstijgen. Het was het begin van een grote liefde voor de streek waar Cinque Terre toe behoort: Ligurië. Inmiddels ga ik er elk jaar naartoe en ben ik van plan dat nog heel lang te blijven doen.

null Beeld

Cinque Terre

Van het zuiden naar het noorden bezien bestaat dit vijftal dorpjes uit Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza en Monterosso al Mare. In veel reisboekjes wordt aangeraden om in het eerder genoemde La Spezia te slapen, en vanuit daar dagtripjes naar de dorpen te maken. Ik raad dat juist af. Ja, in La Spezia zijn meer, grotere en vaak wat goedkopere hotels, maar wie in de dorpen slaapt krijgt ’s avonds en ’s ochtends de kans om even zónder de hordes dagjesmensen rond te lopen. Want eerlijk is eerlijk, de Cinque Terre zijn zeker in de zomer loeidruk. Zelf vind ik de dorpen op hun leukst als aan het eind van de dag alle daghoppers teruggaan naar La Spezia of elders en de relatieve rust en stilte wederkeert.

null Beeld

Het mooiste dorp

Elk dorp heeft een totaal eigen karakter en het is ontzettend leuk om dat zelf te ontdekken. Monterosso al Mare, het grootste dorp, ligt direct aan zee en heeft als enige een zandstrand waar bedjes te huur zijn (niet vergeten te reserveren, zeker in het hoogseizoen). Corniglia is de kleinste en ligt als enige níet aan zee maar hoog boven op de berg. Een trap met een duizelingwekkend aantal traptreden leidt ernaartoe. Manarola heeft een beeldschoon haventje waar zwemmers vanaf de rotsen de zee in kunnen springen. En dan is er mijn persoonlijke favoriet: Vernazza, het mooiste meisje van de klas. Overal zijn kleine B&B’s of guesthouses te vinden, maar boek op tijd en wees bereid om net wat extra te betalen voor de ervaring.

null Beeld

Tip: neem geen hutkoffer mee. De dorpen zijn gedrapeerd over de bergen en dat betekent gegarandeerd steile en smalle trappetjes. Een koffer van ruim twintig kilo meezeulen is dan geen pretje. De dorpen wijzen zich verder voor zich. Je kunt echt dagen zoet zijn met steegjes die soms nog geen meter breed zijn, uitkijkpunten over zee of berg, wapperend wasgoed en popperige restaurants. Dus gooi een badpak en handdoek in de tas en duik in de Disney-wereld die de Cinque Terre goed beschouwd toch is.

null Beeld

De Bloemenrivièra heeft nog veel meer mooie dorpen. Een halfuurtje treinen of een dik uur autorijden richting het noorden vanaf Monterosso al Mare ligt Sestri Levante. Een stuk groter, en met een echte strandcultuur. Een deel ligt op een schiereiland waardoor er twee baaien zijn: Baia delle Favole en Baia del Silenzio. Vooral die laatste is adembenemend mooi, én druk, ondanks de naam. Maar wie een Aperol bestelt bij beach bar Citto heeft echt nog heel weinig dingen om zich zorgen over te maken.

null Beeld
null Beeld

Jetset-sfeer

De vakantiefoto’s van Kourtney Kardashian, Beyoncé en Katy Perry zijn vaak gemaakt vanaf hun megajacht voor de kust van Portofino. Het is met vijfhonderd inwoners één van de kleinere dorpen aan de Ligurische kust, maar absoluut favoriet bij rijk en beroemd volk. De historische straatjes zitten vol chique boetieks van Chanel, Louis Vuitton, Dior en vele andere dure merken. Een glas wijn of bord pasta kost drie keer zo veel als in naburige plaatsen maar ja, het is wel Portofino. Om al die redenen is het niet mijn favoriete plek, maar het is behoorlijk spectaculair om een keer gezien te hebben. Dan Camogli, daar mag je me wél gerust een maand of twee achterlaten. Het is een klein kleurrijk vissersdorpje met iets meer dan vijfduizend inwoners. Camogli betekent ‘huis van de vrouwen’, naar de vrouwen die vroeger achterbleven terwijl hun mannen op zee gingen vissen. Het treinstation ligt hoger dan de haven en het strand, dus wie met de trein komt, moet een steile trap naar beneden klimmen en zich een weg banen door een wirwar aan straatjes voordat de zee is bereikt. Daar wacht een onvoorstelbaar schitterend stukje Italië. Een brede boulevard met terrassen en winkeltjes, een kiezelstrand met bedjes, en uitzicht op de schitterende Basilica di Santa Maria Assunta. De eerste keer dat ik er was, kon ik niet geloven hoe mooi het er was.

null Beeld

Helderblauw water

San Fruttuoso is alleen te voet te bereiken (twee uur lopen vanaf Portofino en rond de drie à vier uur vanaf Camogli), of met de boot, bijvoorbeeld vanaf Santa Margherita of Camogli. Er zijn weinig woorden die kunnen omschrijven hoe bijzonder deze plek is. San Fruttuoso is geen dorp te noemen, het is feitelijk niet meer dan een enkele abdij met een handvol restaurantjes eromheen en een klein kiezelstrand met een paar ligbedjes. In de zomer wonen er een stuk of twintig mensen, die werken dan in de restaurants. In de winter zijn dat er vijf. Doordat de bodem voor de kust vooral uit stenen bestaat, is het water hier blauwer en helderder dan waar dan ook aan de Rivièra, een reden dat veel duikers deze plek weten te vinden. Ik eet graag bij Da Giorgio en voel me dan gelukkig van het puntje van mijn tenen tot het topje van mijn kruin. Tussen al deze plekken zijn uiteraard nog tal van andere grotere en kleinere dorpen. En wie met de auto reist, kan ook nog de bergen in. Dus wees gewaarschuwd, maar heel weinig mensen gaan maar één keer naar Ligurië.

null Beeld

Eten mét uitzicht

  • Monterosso: Torre Aurora is een relatief nieuw restaurant in een oude toren met de mooiste zonsondergang van het dorp.
  • Vernazza: gasten van Belforte zien de zon in de zee zakken.
  • Manarola: het mooiste uitzicht is toch echt bij Nessun Dorma.
  • Riomaggiore: ga hier voor een panoramisch uitzicht bij Bar e Vini a Pié de Ma.
null Beeld

Met de benenwagen

Ligurië is de regio in de oksel van Italië, die in het westen grenst aan Frankrijk, in het noorden aan de regio Piedmonte, en in het oosten aan Emilia-Romagna en Toscane. Het westelijk deel van de regio wordt wel Riviera dei Fiori genoemd, ofwel de Bloemenrivièra. Wie met het vliegtuig vanuit Nederland reist, vliegt op Genua of Pisa en reist vanaf daar verder met de trein of een huurauto.
Cinque Terre is met de auto niet tot nauwelijks te bereiken. De smalle wegen ernaartoe hebben scherpe haarspeldbochten en in de dorpen zijn nauwelijks (peperdure) parkeerplekken. Wie wel met de auto reist, kan parkeren in het naburige en veel grotere La Spezia, onder het stazione centrale, zit een grote parkeergarage en vanuit daar de trein pakken die in 20 minuten naar het eerste dorp van Cinque Terre rijdt.

null Beeld

De kustplaatsen zijn via het spoor met elkaar verbonden. Van de ene naar de andere plaats is een treinritje van drie minuten. Via de app van Trenitalia, de Italiaanse NS, is de juiste trein makkelijk te vinden. Maak een account aan en koop direct een kaartje, dat scheelt een hoop gedoe bij de automaten op de perrons, die het vaker niet doen dan wel. Of neem de ferry en bekijk de dorpjes vanaf het water. Hikers kunnen de dorpen bezoeken via de wandelpaden die de dorpen met elkaar verbinden.

null Beeld

Fotografie: AWL Images, Anna Church/Unsplash, Alessandra Easterthere/Unsplash, Getty Images, Imageselect, BeeldigBeeld/LookPhotos, Michele Marchesi/Unsplash, Shutterstock, Stocksy.

DWALEN DOOR DE 5 DORPJES VAN CINQUE TERRE Beeld Libelle
DWALEN DOOR DE 5 DORPJES VAN CINQUE TERREBeeld Libelle

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden