PREMIUM

Fietstocht langs de Franse kust: van La Rochelle naar Arcachon

null Beeld

La Vélodyssée is een bijzondere route (fietstocht) in het westen van Frankrijk: je fietst er langs fotogenieke baaien, stranden, eilandjes en typisch Franse dorpjes. De verfrissend zilte geur van de Atlantique krijg je er gratis bij.

Resi Lankester

Een fietsroute romantisch laten klinken, dát kunnen alleen de Fransen. ‘Vélodyssée’ noemen ze het Franse deel van de EuroVelo 1. Met bijna 1300 kilometer is dit de langste fietsroute in Frankrijk. Dit jaar viert de Vélodyssée haar tiende verjaardag. Wij beginnen halverwege, bij de middeleeuwse havenstad La Rochelle. Ons einddoel voor deze trip: flaneren over de boulevard bij de prachtige baai van Arcachon. En meteen Dune du Pilat bewonderen, het hoogste duin van Europa. De ruim honderd meter hoge berg zand is goed voor een middagje klimmen (dat kan ook gewoon met de trap) of, spannender, met een pannenkoekslee of een dik stuk karton vanaf de top naar beneden glijden. Gewoon genieten van het uitzicht met een picknickmand vol lokaal lekkers erbij is natuurlijk ook een optie. Maar voordat we daar zijn, hebben we nog twee fijne plekken in het vooruitzicht: de eilandjes Île de Ré en Île d’Oléron.

null Beeld
null Beeld

Zee en dennen

Fietsersparadijs noemt de VVV het eilandje Ré. Dat snappen we, ruim 110 kilometer aan fietspaden en weinig hoogteverschillen, dat trapt lekker weg. Dit eilandje van slechts 85 vierkante kilometer (met een tolbrug te bereiken via La Rochelle) voelt als een vakantie in een vakantie. Op ons gemak peddelen we door de straten en dwalen we langs lieve dorpjes waar de straten smal zijn en de huizen wit. We wandelen langs de havens, de oesterkwekerijen en de stranden. We ruiken zee en dennenbos. We proeven oesters en drinken een glas witte wijn. De zon is aangenaam warm, de wind verfrissend zacht. Mogen we hier blijven wonen? Ook Île d’Oléron, net iets zuidelijker, is een aanrader. Denk: gekleurde huisjes, verlaten stranden en ongerepte natuur. Hier is het concept Echappées Nature ontwikkeld om de zeer kwetsbare natuur te beschermen. Dat gevoel overheerst op wel meer plekken. Het toerisme wordt omarmd, maar wel met respect voor alles wat groeit en bloeit. Gelukkig maar, want juist dat maakt deze streek zo heerlijk. Ook Oléron ontdek je het beste op de fiets, er is hier keuze uit zo’n ruim 160 kilometer fietspad. Tip: er zijn ter plekke ook fietsen te huur.

null Beeld
null Beeld

De toren op tijdens je fietstocht

Na het eilandhoppen nemen we ook schiereiland Cap Ferret mee. Niet te verwarren met het net zo mondaine Cap Ferrat, dat ligt aan de andere kant van het land aan de Côte d’Azur. Cap Ferret is vooral beroemd om de vuurtoren, die ook te beklimmen is, na 258 traptreden heb je een waanzinnig uitzicht over het fonkelende wateroppervlakte van de baai van Arcachon en het gelijknamige dorp aan de overkant. Verderop lonkt het beroemde Dune du Pilat. Ben je hier in de ochtend, pik dan een lokale markt mee. Hier zijn volop lekkernijen te koop om een flinke picknickmand mee te vullen. Tip: sommige markten zijn het hele jaar open, andere alleen tussen juni en september.

null Beeld
null Beeld
  1. Camping Huttopia, Arcachon
    Kamperen in de bossen en vlak bij de zee en zandduin Dune du Pilat en de baai van Arcachon. Bordeaux ligt op een uurtje rijden. charmecamping.nl/campings/huttopia-arcachon
  2. Le Bel-Air camping, Ile de Ré
    (Gezins)camping vlak bij het strand en met verwarmd buitenbad. De camping ligt in het gezellige havenstadje La Flotte-en-Ré. Er zijn ook blokhutten en lodges te huur. nl.bel-air-camping.com
  3. Panorama du Pyla
    Familiecamping naast het hoge duin van Pilat. Vanaf het restaurant heb je uitzicht op de oceaan, de zandbanken én Cap Ferret. Zandstrandje voor de deur. yellohvillage.nl/camping/panorama_du_pyla
  4. Camping Eurosol, Saint-Girons Plage
    Grootschalige camping met meerdere zwembaden en animatie. Ook lodges en safaritenten te huur. Gelegen in Les Landes, tussen de pijnbomen en op 700 meter van het strand. camping-eurosol.com
null Beeld

Over water

Vanaf hier over land naar Arcachon fietsen betekent zo’n tachtig kilometer om de baai heen peddelen. Wij kiezen voor de snelle optie, die minstens zo leuk is: een veerboottochtje van een half uur, te boeken via bateliers-arcachon.com. Deze organisatie biedt ook andere boottochtjes over de baai aan, zoals een dinnercruise of een toer rond het Vogeleiland. Arcachon is al eeuwenlang een populaire badplaats met een mooi oud centrum. Ooit werd dit slaperige vissersdorpje rond 1860 ruw tot leven gewekt toen hier een spoorlijn werd aangelegd. Twee bankiers uit Bordeaux (hier niet ver vandaan) kochten een stuk duin bij Arcachon en stampten wat villa’s, winkels en cafés uit de grond. Al snel wisten de rich and famous de plaats te vinden als uitwaaioord. De baai is fijn om in te zwemmen en heeft door de beschermde ligging veel rustiger water dan aan de Atlantische kant.

null Beeld

We zagen het al liggen vanaf Cap Ferret, het kleine eiland midden in de baai. Het is het Vogeleiland, een beschermd natuurgebied waar tientallen soorten (wilde) vogels zijn te bewonderen. Je kunt er wandelen, of een boottochtje boeken en dan meteen horen over de geschiedenis van de idyllisch uitziende paalwoningen die hier staan, ooit gebouwd als woning voor de lokale oesterboeren. Niet ver van Arcachon ligt de oesterhoofdstad van de regio: Gujan-Mestras. Dé plek om oesters te proeven natuurlijk, of bezoek het museum Maison de l’Huître, dat ook leuk is voor kinderen. Hier om de hoek ligt Le Teich, een uniek natuurpark in de monding van een rivier die uitkomt in de baai van Arcachon. Net als op het Vogeleiland spot je hier bijzondere vogels en er zijn verschillende wandelroutes te boeken.

null Beeld
null Beeld

En dan nog het Dune du Pilat. We zijn al van meerdere kanten gewaarschuwd: mooi, maar zeker in het hoogseizoen erg toeristisch. Gelukkig is het nu geen hoogzomer, maar toch zijn er aardig wat mensen aan het klimmen, wandelen en picknicken op het duin. Dat maakt het niet minder bijzonder. We vinden een relatief rustige plek in het zachte zand en doen ons te goed aan een simpele puur-natuur-lunch op z’n Frans: vers brood, wat kaasjes en een glas rode wijn. Het uitzicht vanaf de torenhoge woestijntop is rustgevend en indrukwekkend tegelijk.

null Beeld

Over de Vélodyssée

Deze Franse fietsroute van bijna 1300 kilometer loopt dwars door Bretagne via het kanaal Nantes-Brest, en vervolgt zijn weg over fietspaden langs de Atlantische Oceaan tot aan de Baskische kust. Een groot deel is autovrij. Het maakt niet uit of je van noord naar zuid rijdt of andersom. De route is aangegeven met wegwijzers.
nl.francevelotourisme.com/ fietsroute/la-velodyssee

null Beeld

Pijnbomenparadijs

En dan hebben we nóg een treat in het vooruitzicht, een indrukwekkende route (160 kilometer) door het beroemde Les Landes. Dit gebied staat bekend als het grootste aangeplante bos van Europa. Ooit werden de vele naaldbomen hier neergezet om de duinen te stabiliseren. Het was Napoleon die in 1857 besloot om er een pijnbomenparadijs van te maken. En dat ruik je! De zoete, warme geur van de naaldbomen vergezelt ons, terwijl we met de zachte zeewind in de rug steeds een glinsterende knipoog krijgen van de Atlantische Oceaan in de verte. Meer puur natuur wordt het niet.

Fotografie: ANP, AWL Images, Dana, Imageselect, Shutterstock

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden