reizen

Het echte Zuid-Frankrijk gevoel van la douce Gers

null Beeld

Hoe het goede leven eruitziet? Nou, zoals in het Zuid-Franse Gers. Hier geurt het naar lavendel, lijkt het ene dorp nog mooier dan het andere en is wijnproeven een must, ontdekte journalist Resi Lankester.

Die geuren! Lavendel, iets met munt en iets met rozemarijn… Als kinderen zo blij staan we aan zeepjes en oliën te snuffelen. Handgemaakte zeepjes op basis van ezelmelk, van boerderij Hitton. De enthousiaste eigenaren Manu en Cécile vestigden zich hier in 2011 na jaren over de wereld te hebben gereisd. Hier in Zuid-Frankrijk maakten ze hun droom waar: een ​​ecologische boerderij, waar alle ruimte is voor hun dieren. De sfeer hier, het grote genieten van wat het land brengt en de rust, tijd en ruimte hebben we de afgelopen dagen overal in Gers geproefd.
Dat dit departement een van de dunst bevolkte en meest landelijke gebieden van West-Europa is, hebben we inmiddels met eigen ogen gezien. En dat het een van de minst bekende is, bleek al toen we aan vrienden uitlegden waar we naartoe gingen: Bordeaux? Yes! Toulouse? Vink! En ertussenin dus dat gebied waar we meestal gewoon langs crossen als we met de auto naar het zuiden reizen…

null Beeld

Romeinen

Ook al is deze streek dun bevolkt en relatief onbekend: in dit deelgebied van Occitanië (voorheen Cascogne) is zo veel te beleven dat het een vakantie op zich waard is. Niet omdat het hier – zoals in andere zuidelijke Franse streken – nu een flaneer- en shopwalhalla is, maar omdat je zo midden in de natuur zit.
En dat je zonder een mens tegen het lijf te lopen kunt uitkijken over lavendel-velden, wegdromen op een terras van een minuscuul dorp – waar vervolgens een Fransman met een stokbrood onder de arm voorbij wandelt. Echt! Niet alleen wij, al veel eerder waren anderen erg te spreken over dit gebied. Een niet te missen bezienswaardigheid in Gers is dan ook het door de Romeinen gestichte Elusa, nu bekend als Eauze. Het dorp is befaamd om het historische centrum vol sfeervolle huizen, schattige straatjes en knusse pleinen mét terras. Ruim tien kilometer verderop ligt de niet te missen archeologische opgraving: villa van Séviac, een voormalig Romeins paleis uit de vierde eeuw na Christus.

ETEN & DRINKEN SHOPPEN

• Boerderij Hitton
Chemin de l’Archevêque, 32350 Biran
hitton.fr

• Bleu Pastel de Lectoure
55 Rue Alsace Lorraine, 32700 Lectoure
shop.bleu-de-lectoure.com/fr/magasins

Vignerons de Plaimont
Winkel: Route d’Orthez, 32400 Saint-Mont
plaimont.com/nl

Restaurant Le Haget
Route de Mielan, 32320 Montesquiou
lehaget.com/nl

Armagnac Delord Frères
Rue Principale, 32190 Lannepax
armagnacdelord.com

Meloenenfeest

Vandaag niet terug naar de Romeinse tijd, maar niet ver van de ezelboerderij, op naar een van de mooiste dorpjes van Frankrijk: Lavardens. Dit middeleeuwse pareltje huisvest een op een heuvel gelegen kasteel. We kunnen ons aansluiten bij de rondleiding, maar kiezen voor heerlijk doelloos ronddwalen. Ook Sarrant, iets oostelijker, is zo’n slenterdorp met het predicaat ‘mooiste dorp’. Hier staat de indrukwekkende kerk, de Église Saint-Vincent, letterlijk centraal: de huizen zijn eromheen gebouwd. Ook het lieflijke Lectoure is een aanrader. In dit sfeervolle vestingstadje straalt het typisch Franse pastelblauw – bleu de Lectoure – je overal tegemoet, met boetiekjes vol sjaals, handdoeken, tafellakens, kussentjes en zeepjes in dat typisch Franse, zachte grijsblauw. Bij Les Bleus Pastel kun je shoppen én zien hoe het productieproces in z’n werk gaat. Dit stadje is ook befaamd om het fotografiemuseum én om nog iets totaal anders: de meloenenkweek. Zeker op marktdagen is dat goed te ruiken! Zoals het de Fransen betaamt wordt er elke zomer een meloenenfestival georganiseerd.

null Beeld

Boerenmarkt

Behalve pittoreske dorpen herbergt de streek ook must see-steden, zoals het historische Auch (‘Osj’). De hoofdstad van de streek staat bekend om de indrukwekkende kathedraal en om het standbeeld van musketier D’Artagnan. De held uit het boek De drie musketiers werd geboren in Frankrijk en stierf in het harnas in 1673 tijdens de Frans-Nederlandse Oorlog. In Maastricht om precies te zijn. Toch komen we in Auch niet voor stoere oorlogshelden, maar voor iets veel prozaïscher: de boerenmarkt die hier elke zaterdagochtend in het oude centrum wordt gehouden. Denk: kazen van de boer, lokale wijn, grillig gevormde groenten, verse broden, huisgemaakte taartjes, pasteien en ander lekkers. Op donderdagochtend is er een grotere markt vlak bij de rivier de Gers. Lunchtip: niet ver van Auch ligt restaurant Le Haget, op de gelijknamige ‘kasteelcamping’. Het eten wordt geserveerd in het voormalige koetshuis van het kasteel (of op het terras). Eigenaren Marc en Annemieke hebben met hun gerechten het label ‘Tables de Gers’ verdiend, wat betekent dat alle ingrediënten lokaal en vers zijn. En dat is te proeven, concluderen we tevreden als we na een overvloedig maal nagenieten met een biologisch schapenkaasje en een tarte tatin.

CULTUUR

Abbaye de Flaran
32310 Valence-sur-Baïse
patrimoine-musees-gers.fr

Elusa & Villa de Séviac
elusa.fr

DE MOOISTE DORPJES

La Romieu
Charmant plaatsje met imponerende kathedraal.

Montreal-du-Gers
Bloemen, boeken, brocante, leuke markten genoeg hier.

Fourcès
Typische middeleeuwse bastide.

Larressingle
Het kleinste vestingstadje van Frankrijk.

Sarrant
Let op de bijzondere 14e-eeuwse toegangspoort.

Lavardens
Prachtig middeleeuws dorp, mét kasteel.

Exotische druiven

Wie vegetarisch is, heeft het in deze streek niet altijd makkelijk. De Fransen zijn enorm trots op hun eendenlever, gekonfijte eendenboutjes, rillettes (vleespastei) en cassoulet (bonenstoof met vlees. Ook het lokale Mirandaise-rundvlees en het Noir de Bigorre-varkentje worden alom geprezen. Vega-foodies hebben gelukkig genoeg uitwijkmogelijkheden om streeklekkers te proeven, want de lokale wijnen hier zijn niet te versmaden. “Wijn is meer dan een product, het is een traditie”, zo horen we tijdens een rondleiding op wijnboerderij Plaimont in Saint-Mont. Dit bedrijf produceert al tientallen jaren topwijnen van voornamelijk lokale druivensoorten van honderden wijnboeren in Gers.

null Beeld

We proeven en kopen wijn van druiven waar we niet eerder van hoorden, zoals de Manseng Noir en de Pinenc. Wijnliefhebbers móeten ook even nippen aan de Armagnac. Want wat zijn ze hier trots op dit eeuwenoude destillaat dat er al honderden jaren vóór de cognac was en hoogstwaarschijnlijk ontstond in Gers – toen nog het graafschap Armagnac. Bij wijnbedrijf Delord Frères (Armagnac wordt gemaakt van witte wijn) is het stoken al sinds 1893 aan de orde van de dag. Jérôme Delord runt samen met zijn broer Sylvain dit familiebedrijf. Voor wie een Armagnac van 40 procent net iets te heftig vindt, heeft hij een tip: de Floc de Gascogne. Dit aperitiefje bevat een derde Armagnac en twee derde druivensap. Dus net lichter, maar minstens zo Frans-chic. Je drinkt het koel, dus ideaal om op een warme lentedag te bestellen alsof je nooit anders hebt gedaan: “Pour moi, un Floc s’il vous-plaît!”

  • Bronnen: tourisme-gers.com, tourisme-occitanie.com, auch-tourisme.com. Fotografie: AWL Images, Getty Images, Imageselect, Shutterstock
Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden