reizen

Swingend Casablanca: De witte havenstad van Marokko

null Beeld

In Casablanca bruist het! Combineer het struinen door de straten met verkoeling aan het strand en ervaar hoe historie zich hier moeiteloos mengt met het hedendaagse leven.

De naam Casablanca (‘wit huis’) mag dan Spaans zijn, de wijken, boulevards en straten hebben allemaal Franse namen. Onder Frans gezag groeide Casablanca begin vorige eeuw namelijk uit tot de levendige havenstad die het nu is. Toen werden de elegante palmenboulevards en avenues aangelegd, met bruisende cafés, patisserieën en winkels onder schaduwrijke bogen. Veel gevels zijn in sierlijke art-decostijl gebouwd of in de lokale Mauresque-stijl, een aantrekkelijke versmelting van Frans en Moors. Caz of Casa, zoals de inwoners de stad zelf noemen, is misschien wat minder Duizend-en-een-nacht dan bijvoorbeeld Marrakesh of Fez, maar er is evengoed een boel moois te ontdekken. Twee bonussen daarbij zijn dat het hier een stuk minder toeristisch is en dat Casablanca aan het strand ligt.

null Beeld

Net als in de film?

Om meteen maar een misverstand uit de weg te ruimen: de beroemde filmklassieker Casablanca is niet hier opgenomen, maar gewoon in Hollywood. In het Hyatt Regency-hotel is wel heel slim de bar Rick’s Place uit de film nagebouwd. Wie thuis alvast in de stemming wil komen met echte Casablanca-beelden kan Mission: Impossible – Rogue Nation kijken. Voorpret brengt ook het boek Het huis van de kalief van de Britse schrijver Tahir Shah. Het is een heerlijk Ik vertrek-verhaal over de verhuizing van Shahs gezin van Londen naar de oude volksbuurt Dar Khalifa in Casablanca, met alle gedoe waarop je ook in het tv-programma wordt getrakteerd.

null Beeld

Afdingen in de medina

Over naar de highlights ter plekke. Als eerste is dat de medina, de oude binnenstad. In dit caleidoscopische doolhof van Moorse en Portugese architectuur speelt zich nog steeds het echte Marokkaanse leven af. Kinderen voetballen op straat, locals drinken muntthee bij een van de talloze cafeetjes, stalletjes met groente en kruiden kleuren de straten en verder is het een bonte mix van winkeltjes, waar alles te koop is wat je maar kunt bedenken. Afdingen is daarbij wel de bedoeling. Speciale trekpleisters in de medina zijn het achttiende-eeuwse fort, de juwelenmarkt en de tombe van Sidi Allal el-Kairouani, de patroonheilige van de stad. Al met al is het een heerlijke plek om te verdwalen en regelmatig te pauzeren met muntthee om de vrolijke reuring te bekijken. Naast de oude medina heb je het Quartier Habous, de ‘nieuwe’ medina uit de jaren 30 van de vorige eeuw, een verleidelijke ‘stad in de stad’ om rond te dolen en Marokkaanse slippers en ander lokaal ambachtswerk te kopen. Zin in een warenhuisachtige shoppingervaring? Alpha 55 bij het grote plein is de place to be.

Naar de moskee

De Hassan II-moskee is een fantastisch voorbeeld van een eigentijds bouwwerk dat is gemaakt met het eeuwenoude, duizelingwekkend mooie ambachtswerk waar Marokko om bekendstaat. Ze behoort tot de grootste moskeeën van Afrika, met de hoogste minaret ter wereld, en is een van de weinige moskeeën in Marokko die (met een gids) ook als niet-moslim vanbinnen mag worden bewonderd. De buitenkant is ook al spectaculair trouwens, mede door de ligging half in de oceaan. ’s Nachts wijst er een groene laserstraal vanaf de 210 meter hoge minaret naar Mekka.

null Beeld

Art-deco-oase

Het bruisende hart van Casablanca is het Place Mohammed V met zijn palmbomen, fonteinen, groenperken en gewéldige art-deco- en Mauresque-architectuur eromheen. Het stadhuis, het paleis van justitie, het postkantoor en de Cathédrale du Sacré-Coeur zijn onweerstaanbare voorbeelden van die tweede Frans-Moorse stijl rond het plein. Kenmerkend voor de bouwstijl hier in het centrum zijn de overdekte arcades, waaronder mooie restaurants, hotels, cafés en winkels zijn gevestigd, lekker in de schaduw. In de buurt van de kathedraal is de Villa des Arts, een geweldig art-decogebouw uit 1934. Het museum is met name gericht op moderne kunst, maar met oog voor lokale tradities. Andere fraaie art-decofaçades zijn te vinden aan de Boulevard Mohammed V. Bekijk ook even het gerestaureerde art-decotheater Cinema Rialto in een zijstraat. Edith Piaf en Josephine Baker traden er ooit op. Nog een aantrekkelijke winkelstraat met arcades en palmen is Boulevard Félix Houphouët-Boigny, die naar de haven leidt.

null Beeld

Eten op de markt

Omdat in Casablanca niet wordt gekookt naar de mond van toeristen, kun je er genieten van de allerbeste Marokkaanse keuken. Ook fijn voor iedereen die van een drankje houdt: ze doen hier niet zo moeilijk over alcohol als in de rest van het land. De beste plek om te lunchen is met stip de Marché Central. Als je door de prachtige poort met zwierige arabesken gaat, kom je in een grote markthal van elegante bogen, waar groenten, specerijen en kruiden kunstzinnig zijn uitgestald, maar vooral ook dagverse vis uit de oceaan lonkt. De vis die je hier koopt bij een kraampje kun je bij de eettentjes in de passages aan de buitenkant van de markt laten grillen. Tip: de verse zee-egels zijn een delicatesse. Voor zowel ontbijt, lunch als diner is de tuin van La Sqala de hemel, met banken en fonteinen van kleurige tegeltjes. Het restaurant ligt aan de oude vestingmuren bij de haven. Resto Zayna in de gezellige buurt Quartier Habous is een authentieke plek op een mooie locatie met uitstekend eten, dat nog wordt bereid naar de recepten van Zayna, de grootmoeder van de eigenares.

Al Mounia heeft een sprookjesachtig interieur, maar de aromatische tajines en couscousgerechten smaken nóg lekkerder in de met grillig groen overwoekerde schaduwtuin. L’Etoile Centrale is een topper voor lekker en betaalbaar Marokkaans eten. Bij Le Cuistot Traditionnel is de bediening supervriendelijk en het lekkers wordt hier met aandacht en smaak klaargemaakt. Patisserie Bennis Habous is een klassieker in Casablanca, met de lekkerste gazellehoorntjes (Marokkaanse koekjes met amandelvulling, red.) van de stad. Doe als de locals en neem ze mee naar het terras van Cafe Imperial aan het pleintje om de hoek en geniet er daar van met koffie of thee. Dat je ook moderne zaken hebt in Casablanca bewijst NKOA, dat een cool interieur heeft en nog veel belangrijker: een fantastische fusionkeuken. Ook fijn voor een lunch of brunch. Bondi Coffee Kitchen is ook zo’n zaak, voor lekkere koffie, ontbijt en lunch.

null Beeld

Wellness op zijn Marokkaans

De hamamcultuur hoort bij het dagelijks leven in Marokko. Een van de beste traditionele hamams om de hele behandeling te ondergaan – van stoombad tot scrub en massage – is Hammam Ziani. De super-de-luxe variant bij Spa Clarins van het Kenzi Tower Hotel is natuurlijk ook een optie. Casablanca heeft een levendige strandboulevard, de Corniche, waar je heerlijk kunt flaneren. Bij allerlei cafés, restaurants, beachclubs en strandresorts zijn ligbedden met parasol te huur. Let wel op de vlaggen als je wilt zwemmen, want de oceaan kan gevaarlijke stromingen hebben. Behalve de grote moskee is er nog een andere, fotogenieke bezienswaardigheid aan de kust: het Sidi Abdel Rahman-mausoleum, een bedevaartsoord op een eiland waar je vroeger alleen heen kon bij eb, maar inmiddels is er een brug. De stranden hier zijn een ontmoetingsplek voor families, die onder parasols slakjes eten en bij de waterkant krabbetjes vangen. Over plezier aan zee gesproken: ons eigen North Sea Jazz Festival is natuurlijk fantastisch, maar als je een keer wat anders wil, dan is Jazzablanca een geweldige belevenis van meer dan een week in de zomer met een boel internationale artiesten. Bijzonder om in een stad als deze zo’n spetterend muziekfeest te bezoeken. Maar wanneer je ook gaat: Casablanca swingt altijd. ■

  • Fotografie: AWL Images, Getty Images, Imageselect, Shutterstock, Stocksy
Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden