WINDSOR, ENGLAND - MAY 08: Prince Harry, Duke of Sussex and Meghan, Duchess of Sussex, pose with their newborn son Archie Harrison Mountbatten-Windsor during a photocall in St George's Hall at Windsor Castle on May 8, 2019 in Windsor, England. The Duchess of Sussex gave birth at 05:26 on Monday 06 May, 2019. (Photo by Dominic Lipinski - WPA Pool/Getty Images) Beeld Getty Images
WINDSOR, ENGLAND - MAY 08: Prince Harry, Duke of Sussex and Meghan, Duchess of Sussex, pose with their newborn son Archie Harrison Mountbatten-Windsor during a photocall in St George's Hall at Windsor Castle on May 8, 2019 in Windsor, England. The Duchess of Sussex gave birth at 05:26 on Monday 06 May, 2019. (Photo by Dominic Lipinski - WPA Pool/Getty Images)Beeld Getty Images

Meghan Markle openhartig over haar jeugd in pleidooi voor ouderschapsverlof

Meghan Markle (40) pleit in een brief aan Amerikaanse politici voor betaald ouderschapsverlof. In haar pleidooi is ze bijzonder openhartig over haar eigen jeugd, maar ook over de eerste weken na de geboorte van dochter Lilibet. “We waren overweldigd”, schrijft ze onder andere.

'Onmogelijke keuzes'

Meghan Markle heeft een lobby opgestart voor betaald ouderschapsverlof. Zij vindt dat dit een recht zou moeten zijn van elke Amerikaanse burger. In een brief aan politici zet ze haar punt kracht bij door te vertellen over haar eigen leven als moeder.

Dilemma

“Ik ben geen verkozen politicus, maar ik kan wel spreken als moeder”, begint ze haar verhaal. Vervolgens kaart ze het dilemma aan waar veel ouders in Amerika voor staan: óf geld verdienen, óf thuis zijn voor hun kinderen.

Buiten de deur eten

Dan blikt ze terug op haar eigen leven. “Ik groeide op met de $ 4,99 saladebar van restaurant Sizzler”, herinnert Meghan zich. “Ik weet nog hoe ik me voelde: ik wist hoe hard mijn ouders werkten om dit te kunnen betalen. Want zelfs voor $ 5 was buiten de deur eten speciaal.”

Eindjes aan elkaar knopen

Ook door haar eigen vroege werkleven kreeg Meghan al op jonge leeftijd door wat de waarde van geld was. “Op mijn dertiende begon ik met werken.” Meghan werkte bij een frozen yoghurt-bar, als serveerster en als babysitter. Stukje bij beetje probeerde ze op die manier haar leven te bekostigen, zo vertelt ze. “Ik heb mijn hele leven gewerkt en gespaard waar en wanneer ik kon. Maar zelfs dat was een luxe, want meestal ging het erom de eindjes aan elkaar te knopen en genoeg te hebben om mijn huur te betalen en mijn auto bij te tanken.”

In de brief geeft Meghan aan zich te realiseren dat veel mensen een soortgelijk verhaal hebben: ze werken ontzettend hard om aan een bepaalde levensstandaard te kunnen voldoen. Dan verlegt Meghan de focus naar ouderschap.

Geboorte Lilibet

“In juni verwelkomden mijn man en ik ons ​​tweede kind. Zoals alle ouders waren we dolblij. Zoals veel ouders waren we overweldigd”, schrijft ze. Maar, vervolgt ze: “Wij werden niet geconfronteerd met de harde realiteit waarin je óf de eerste cruciale maanden met de baby doorbrengt óf weer aan het werk gaat.” Meghan vertelt hoe zij in de eerste maanden na de geboorte van haar kinderen al haar tijd en energie aan haar gezin kon wijden. “We wisten dat we geen onmogelijke keuzes zouden hoeven maken over kinderopvang, werk en medische zorg die zovelen elke dag moeten maken.”

Ouderschapsverlof

“Geen enkel gezin zou moeten kiezen tussen genoeg geld verdienen om te eten en de vrijheid hebben om voor je kinderen te zorgen”, gaat de hertogin verder. In haar ogen loopt Amerika achter op andere Westerse landen, die wel betaald ouderschapsverlof aanbieden. Volgens Meghan zou betaald ouderschapsverlof dan ook een recht moeten zijn voor alle mensen in de Verenigde Staten. Of er aan haar oproep gehoor wordt gegeven, moet nog blijken.

Bron: Paid leave for all.

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden