PREMIUMKoninklijke Kiekjes

Zo hecht was én is de band tussen prinses Beatrix en queen Elizabeth

Koningin Elizabeth van Engeland wordt op Ypenburg begroet door (dan) koningin Beatrix en prins Claus op 4 juli 1988. Beeld Nationaal Archief, CC0, Croes, Rob C. / Anefo
Koningin Elizabeth van Engeland wordt op Ypenburg begroet door (dan) koningin Beatrix en prins Claus op 4 juli 1988.Beeld Nationaal Archief, CC0, Croes, Rob C. / Anefo

Ze deelden een bijzondere lotsbestemming, en dat gaf veel om over te praten. Niet voor niets belden koningin Beatrix en koningin Elizabeth regelmatig met elkaar, in elk geval toen Beatrix ook nog koningin was. Een bijzondere band tussen twee bijzondere vorstinnen.

Claudia WitteveenNationaal Archief, CC0, Croes, Rob C. / Anefo

Royals staan voor elkaar klaar. Dat is altijd zo geweest. In sickness and in health. Ze zijn bij elkaars bruiloften, peetouderen gretig over elkaars kinderen en komen ook in groten getale opdraven als er verdriet is. Maandag zijn koning Willem-Alexander en koningin Máxima in Londen voor de staatsbegrafenis van Queen Elizabeth. Mét prinses Beatrix, want het is door haar dat de banden met het Britse koningshuis nog altijd zo nauw zijn.

Koningin Elizabeth en prins Philip (links op de foto) bezoeken Nederland in 1958. Op de foto: de prinsessen Beatrix en Irene (staand), prins Bernhard en koningin Juliana (rechts op de foto). ANP ROYAL IMAGES Beeld ANP /  ANP
Koningin Elizabeth en prins Philip (links op de foto) bezoeken Nederland in 1958. Op de foto: de prinsessen Beatrix en Irene (staand), prins Bernhard en koningin Juliana (rechts op de foto). ANP ROYAL IMAGESBeeld ANP / ANP

Tussen Juliana en Beatrix in

Toen Elizabeth in 1952 koningin werd, kreeg ze vanuit Nederland Juliana als collega. Die zat er weliswaar nog maar vier jaar, maar was wel bijna zeventien jaar ouder dan Elizabeth. Qua leeftijd viel de Britse vorstin, geboren in 1926, zo’n beetje tussen Juliana (1909) en Beatrix (1938) in. Maar naar verluidt heeft Elizabeth altijd meer gehad met Beatrix, die in persoonlijkheid een stuk dichterbij haar lag. Het was prinses Beatrix die koningin Elizabeth van het vliegveld ophaalde toen ze in 1962 op staatsbezoek kwam (een echte kroonprinsessentaak), maar de band ging al snel verder dan ‘zo heurt het nou eenmaal’ alleen.

ROTTERDAM - Koningin Elizabeth II en prins Philip arriveren op 5 februari 2007 op Rotterdam Airport en worden begroet door koningin Beatrix.  Beeld ANP /  ANP
ROTTERDAM - Koningin Elizabeth II en prins Philip arriveren op 5 februari 2007 op Rotterdam Airport en worden begroet door koningin Beatrix.Beeld ANP / ANP

Een niet zo protocollaire zoen

De Windsors en de Oranjes brachten elkaar in de loop der jaren heel wat staatsbezoekjes, maar zagen elkaar ook op andere royalmomenten, zoals bruiloften, doopdiensten en jubilea. Natúúrlijk was Beatrix ook bij het Golden Jubilee van Elizabeth in 2002. En bij de dankdienst voor prins Philip, in maart van dit jaar. Geflankeerd door Willem-Alexander en Máxima. Het was voor Beatrix en Elizabeth de zoveelste keer dat ze elkaar tegenkwamen, op blije of minder blije momenten. Niet alleen op bruiloften en begrafenissen, maar bijvoorbeeld ook op het 50- en 60-jarig jubileum van D-Day, waar de vrouwen regelmatig schouder aan schouder gespot werden. Vaak begroet met een niet zo protocollaire zoen en gefotografeerd tijdens een onderling grapje hier of daar.

Ook met Willem-Alexander en Máxima ging koningin Elizabeth trouwens warm om. Tijdens het Nederlandse staatsbezoek aan Groot-Brittannië in 2018 werd er gewoon weer familiair gezoend. Het zei iets over hoe de families onderling naar elkaar kijken en hoe Beatrix en Elizabeth een rol hebben gespeeld in elkaars loopbaan, zij het op afstand. Al was het zeker niet zo dat de twee het altijd eens waren. Integendeel zelfs.

Prinses Beatrix, prins Philip, koningin Elizabeth, koningin Juliana, prins Bernhard en prinses Irene in januari 1958. Beeld ANP /  ANP
Prinses Beatrix, prins Philip, koningin Elizabeth, koningin Juliana, prins Bernhard en prinses Irene in januari 1958.Beeld ANP / ANP

‘Typisch Nederlands’

Het blijft bij ‘achter de schermen’-verhalen uit de paleizen natuurlijk altijd een gevalletje vertrouwen op onzekere bronnen, maar naar verluidt belden koningin Elizabeth en koningin Beatrix zeer regelmatig met elkaar, om hun werk maar ook hun levens te bespreken. Ze belden elkaar eigenlijk elke week, claimt schilder Howard Morgan zelfs. Hij schilderde in de jaren tachtig een portret van beide vrouwen en hoorde ze ondertussen ook een beetje over elkaar uit. Het grootste openbaar bekende verschil tussen de twee vrouwen: ze dachten héél anders over hun pensioen.

Waar Beatrix op haar 75e besloot haar zoon de ruimte te gunnen, bleef koningin Elizabeth tot haar dood koningin. Dat past in de Britse traditie, net als een wisseling op een respectabele leeftijd bij de Nederlandse hoort. Dat mag dan zo zijn, Elizabeth vond er wel het hare van hoe wij dat in Nederland aanpakken, zo zoemt het al jaren rond. Nadat ze op de hoogte gesteld werd van het aftreden van koningin Juliana in 1980 zou ze dat ‘typisch Nederlands’ genoemd hebben. Ook de abdicatie van Beatrix zou in Buckingham Palace voor een oogrolmomentje hebben gezorgd. Ze waren het niet altijd eens. Net als normale vriendinnen dus.

Koningin Beatrix en prins Claus brachten van 16 t/m 19 november 1982 een driedaags staatsbezoek aan Engeland. Op de foto: koningin Beatrix en koningin Elizabeth in gala tijdens het Staatsdiner in Hampton Court palace. ANP Beeld ANP /  Nationaal Fotopersbureau
Koningin Beatrix en prins Claus brachten van 16 t/m 19 november 1982 een driedaags staatsbezoek aan Engeland. Op de foto: koningin Beatrix en koningin Elizabeth in gala tijdens het Staatsdiner in Hampton Court palace. ANPBeeld ANP / Nationaal Fotopersbureau

‘In handen van een nieuwe generatie’

We weten niet óf Beatrix in haar abdicatietoespraak rechtstreeks tot Elizabeth sprak toen ze duidelijk maakte waarom ze besloot de troon op te geven, maar haar woorden waren duidelijk. “Ik treed niet terug omdat het ambt mij te zwaar zou vallen, maar vanuit de overtuiging dat de verantwoordelijkheid voor ons land nu in handen van een nieuwe generatie moet liggen.”

Ze deed een stapje terug, maar verdween natuurlijk geenszins uit het Nederlandse oog. Met name de afgelopen tijd zien we haar nog regelmatig. En voor een hart onder de riem voor Elizabeth en co. rukte ze eerder dit jaar dus nog uit. Nu doet ze dat voor koning Charles en zijn kinderen. That’s what friends are for. Daar waren ze het altijd wél over eens.

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden