PREMIUMOase van rust

Van steenfabriek tot sprookjestuin

null Beeld Ernie Enkelaar
Beeld Ernie Enkelaar

Midden in de ongerepte natuur van de Gelderse Millingerwaard ligt de Millinger Theetuin, alleen bereikbaar met de fiets of te voet. Het terrein van een steenfabriek werd met liefde voor planten en slim metselwerk een sprookjestuin.

Monique van der PauwErnie Enkelaar
null Beeld
  • Rozengeur
    Bij de entree van de Millinger Theetuin ruikt het naar rozen. Op de voorgrond de karmozijnbes, een plant die spontaan overal opduikt en op sommige plaatsen tot wasdom mag komen.
null Beeld

Tuinbaas

Rob Frowijn (61) had al een avontuurlijk curriculum vitae toen hij in 2016 pachter werd van de Millinger Theetuin. Hij woont nu bij de tuin, samen met zijn hond Beertje en in deeltijd met zijn twee kinderen.

Wat heb ik gedáán, wanhoopte Rob Frowijn op zijn eerste dag als pachter van de Millinger Theetuin. “Het was de laatste maandag van februari, 2016. De tuin lag er verlaten bij, het meubilair eruit, alles was kaal, rot, nat. Maar toen kwam mijn geweldige tuinman Henk, hij knipte en snoeide en ruimde alle rommel op. Inmiddels weet ik: daarna begint de magie. Dat in die dorre boel ineens weer van alles groeit en bloeit, dat is ongelooflijk.”

null Beeld
  • Theehuis
    Als het heet is, of er valt een zomerbui, dan is het goed toeven in het Marokkaanse theehuis. De vijver is geïnspireerd door de botanische Jardin Majorelle in Marrakesh. jardinmajorelle.com

Rob volgde opleidingen tot leraar Engels en Nederlands, werkte als docent in een jeugdgevangenis, had vijf jaar lang allerlei baantjes in Australië en was caféhouder in Nijmegen. Hij is geen tuinkenner en heeft geen groene vingers, maar wist wel: als de eigenaren van de Millinger Theetuin er ooit mee stoppen, wil ik het stokje overnemen. “Ik herinner me de eerste keer dat ik hier kwam, lang geleden. Het lange pad af, het dijkje op, dan die oase van rust en dat overweldigende gevoel alsof je niet meer in Nederland bent. Dat laatste hoor ik veel van bezoekers, dat het hier voelt alsof ze op vakantie zijn. De wereld komt hier naar je toe.”

null Beeld
  1. Visgraat
    Visgraatmotief rond de vijver. De tegeltjes brachten de oprichters van de tuin, Coen en Floor, mee uit Marokko.
  2. Handwerk
    Metselwerk en trapjes zijn handwerk van Coen en Floor.
  3. Bamboebos
    In het bamboebos groeien acht soorten bamboe, sommige worden wel acht meter hoog.
  4. Onder dak
    Het terras heeft een dak van zandkleurige stretchtenten. Op de voorgrond de wilde natuur van de Millingerwaard, met gele bloemen van de Telekia (koeienoog).

Klaterfonteintje

Dit ooit verborgen plekje in het Gelderse natuurgebied De Millingerwaard is als theetuin uitgegroeid tot een begrip in Nijmegen en ver daarbuiten. Met kronkelpaadjes, gemetselde trappetjes, rozenpoortjes, stille hoekjes en veldjes is het een exotisch lustoord vol groen en bloemen, waar allerlei planten en bomen groeien. Vijftienhonderd verschillende, om precies te zijn, variërend van Hollandse boerenjasmijn tot tropische bananenbomen en (bijna) alles daartussenin. Luister naar het geruis in het bamboebos en het klaterfonteintje bij de blauw betegelde vijver, lees een boek op het platanenterras, drink thee in het Marokkaanse theehuis of geniet van een vegetarische lunch onder de luifels van een savannetent.

null Beeld

“Mensen komen vooral om te genieten, maar ook om inspiratie op te doen”, vertelt Rob. “Onze tuin is slim aangelegd; er zijn mooie combinaties gemaakt en er is ieder seizoen veel te zien. Duurzaamheid speelt ook een belangrijke rol. Ons menu is vegetarisch, er is een put geslagen voor de watervoorziening en we gebruiken nergens chemische bestrijdingsmiddelen. ‘Toch hebben jullie geen slakken?’, verwonderen mensen zich vaak. Nee, omdat de tuin niet alleen insecten, maar ook veel vogels en egels aantrekt.”

De tuinman vertelt

In de Millinger Theetuin is een enorme variëteit aan planten, bomen en bloemen te zien, maar het is geen botanische tuin, er staan nergens bordjes bij. Meer weten over wat hier groeit en bloeit? Vragen staat vrij! Of maak een afspraak voor een informatieve tuinwandeling met tuinman Henk voor maximaal 10 personen.

null Beeld
  • Platanen
    Een van de twee platanenterrassen, met wickerstoelen van Ars Longa in kobaltblauw, een kleur die op diverse plekken opduikt. In de waterbak bloeien waterlelies, irissen en aangewaaide wilde wilgenroosjes. In de potten staan koolpalmen.

Rivierduinen

In de Millinger Theetuin zijn Oost en West versmolten tot een groen paradijs. En dan te bedenken dat dit ooit het verlaten terrein was van een oude steenfabriek. ‘Kaal, verwilderd en vol puin’, lezen we in het verhaal van meubelmaker Coen van den Bogaard, die hier in 1976 neerstreek in een houten barak, de voormalige schaftruimte. ‘Ik had zicht op de rivier’, schrijft hij, ‘de rivierduinen, de weilanden met koeien. Mooier bestond niet.’ Twee jaar later trekt zijn vriend bij hem in, de in 2014 overleden Floor Oskam, decorbouwer voor theater en opera. Stukje bij beetje ontginnen de mannen de barre grond, een ontwikkeling die gelijk opliep met de transformatie van ‘hun’ Millingerwaard van landbouw- naar natuurgebied. ‘Er kwamen steeds meer natuurliefhebbers hiernaartoe’, memoreert Coen. ‘Die hadden natuurlijk trek in koffie met een stuk taart! De Millinger Theetuin werd geboren, in juli 1994.’ “Coen en Floor werkten keihard in de zomer en gingen op reis in de winter: naar Kenia, Marokko, India, Jemen, waar het maar mooi en warm was”, vertelt Rob. “Daar deden ze inspiratie op en kochten ze spullen voor huis en tuin.”

null Beeld
  1. Ooit…
    Je zou het niet meer zeggen, maar ooit was dit een verwilderd fabrieksterrein.
  2. Henks schuurtje
    Het werkschuurtje van tuinman Henk Schoenmakers, een gepensioneerde wiskundeleraar die met veel passie de tuin onderhoudt.
  3. Frêle
    De frêle bloemetjes van Thalictrum.
  4. Tree voor tree
    Voor de trappen en betonnen sierranden maakten Coen en Floor zelf speciale mallen. In de pot een koolpalm.
  5. Mooi meegenomen
    Hapjes en drankjes van de kleine kaart mogen mee naar een zelfgekozen plekje in de tuin. Mozaïektafeltje van Ars Longa.

Op naar de theetuin

De Millinger Theetuin is van eind maart tot begin oktober dagelijks geopend van 10-18 uur, entree € 6,- p.p. (inclusief drankje). De tuin is bereikbaar met de fiets of te voet via een heerlijke struintocht door de natuur vanaf het kerkje van Kekerdom, een dorpje op 2,5 kilometer afstand. Het eten in de theetuin (ontbijt, lunch, high tea, taart, kleine kaart met broodjes, soep, salade) wordt verzorgd door Land van Honing, een cateraar met een voorliefde voor lokale en biologische producten. Voor groepen (5-40 personen) zijn diverse arrangementen mogelijk, zoals een blotevoetenwandeling of een wandeling met een ornitholoog, gecombineerd met een maaltijd. millingertheetuin.nl

null Beeld

Wat een mazzel

Rob introduceerde nieuwe initiatieven op deze bijzondere plek, zoals yogalessen, kunstexposities en een vrijdagse table d’hôte waarbij iedereen gezellig aanschuift. “Daardoor ontstaan de leukste ontmoetingen.” Aanvankelijk had de avontuurlijke horecaman plannen voor picknick-filmavonden en zelfs voor logies. “Daar heb ik van afgezien. Het moet hier niet té druk worden, je kunt hier nu nog een stil plekje vinden en ik wil de rust bewaken.” Hij is zelf nogal energiek, lacht hij, dus hij beseft goed welke waardevolle troef hij in handen heeft. “Als iedereen weer weg is en ik ’s avonds in het theehuis zit, met die sprookjesachtige verlichting, of in het laatste zonnetje op het veld, met het gras kietelend onder mijn blote voeten, dan begint het Grote Genieten. Wat een mazzel dat ik op deze plek mag zijn.”

null Beeld
  1. Kunst & fauna
    Dit kunstwerk van Theo Gerritse staat in de nieuwe dahliatuin (hier nog niet in bloei).
  2. Hortensia in knop
  3. Wegwijs
    Het is even lopen of fietsen, maar volg gewoon de bordjes.

Vleugje Noord-Afrika

Op zoek naar meubels en accessoires in de sfeer van de Millinger Theetuin?

• Ars Longa is een familie-bedrijfje dat onder meer handgemaakte mozaïektafels uit Marokko importeert. Vanaf 40 cm doorsnee tot 200 cm lengte. arslonga.nl

• Zenza is een topadres voor handgemaakte meubels, verlichting en accessoires zoals waxinelichthouders, kussens en wanddecoratie, fair geproduceerd in een eigen fabriek in Egypte. zenza.nl

• Design Tegels verkoopt handgemaakte tegels waaronder de Marokkaanse bejmat: een wat dikkere tegel (2 cm) 4,5x14 cm die geschikt is om in visgraat te leggen. designtegels.nl

null Beeld
  • Typisch theetuin
    Volop te zien in de theetuin en óók mooi voor thuis: (klim-)rozen, phloxen, wolfsmelk (de roodoranje variant), herfst-anemoon, monnikskap en hosta’s. Minder aanwezig, maar favoriet bij tuinman Henk: de lekker geurende zilverkaars en de uitbundige voorjaarsbloeier kolkwitzia, met roze bloemetjes. Het kleurenpalet bestaat uit blauw en roze-rood-paarsige tinten. In potten staan subtropische planten als palm-achtigen en banaan. Deze gaan in de winter naar de kas; thuis moeten ze overwinteren in een vorstvrije ruimte.

Bedoeïentent

Op zoek naar een (tijdelijke) terrasoverkapping maar geen fan van de partytent? Meintent is een jong tentenbedrijf in Arnhem dat is gespecialiseerd in stretch-tenten, ook wel bedoeïenententen genoemd. Ze zijn gemaakt van flexibel materiaal waardoor ze iedere vorm kunnen aannemen en bruikbaar zijn als overkapping aan huis of caravan, boven het terras of los in de tuin. De tenten worden op maat handgemaakt in Nederland, ze zijn te koop én te huur. meintent.nl

Rozenweelde

“In de theetuin groeien wel tachtig verschillende rozensoorten”, vertelt tuinman Henk Schoenmakers. “Vaak klimmers en altijd geurend. Klimrozen zijn ook mooi om tegen bomen of door struiken heen te laten groeien, zoals de meidoorn.” Henk kent niet alle namen, maar heeft wel een aantal favorieten in dezelfde sfeer:

1. ‘Guinee’, donkerrood
2. Witroze ‘New Dawn’, kan ook in de schaduw
3. ‘Indigoletta’, violet
4. ‘Maigold’, geeloranje, ook op het noorden
5. ‘Marie-Louise’, intens roze, sterk geurend

Goed adres: Rozenkwekerij De Wilde in Zutphen, dewilde.nl

Styling: Esther Jostmeijer

Meer over

Op alle verhalen van Libelle rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@libelle.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden